Jueves, 30 de junio de 2011
Publicado por ozono21 @ 12:51  | VITAL AIRE & AGUA
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Si, hace 40.000 a?os, un Homo sapiens le hubiese pedido fuego a un neandertal, este hubiera sabido ayudarle sin problemas. La especie extinta llevaba m?s de 300.000 a?os usando las llamas de forma regular para hacer mejores herramientas y abrigarse del fr?o europeo.

FUENTE | P?blico (15/03/2011)

Autor: ? Nu?o Dom?nguez

El dominio del fuego en Europa ya lo hab?an demostrado varios antiguos asentamientos en Reino Unido y Alemania y ahora lo confirma la revisi?n m?s completa de los datos existentes en 141 yacimientos del continente. El trabajo, publicado en PNAS, apunta que la aparici?n de hogueras en Europa, hace hasta 400.000 a?os, coincide con la aparici?n del linaje neandertal, a quien los autores atribuyen el dominio del fuego en el continente. Los resultados tambi?n implican que los ancestros de esta especie que habitaron Europa hace m?s de un mill?n de a?os y entre los que se encuentra el hombre de Atapuerca, colonizaron el continente sin saber hacer fuego.

"La fabricaci?n de herramientas de piedra y el control del fuego son los dos momentos m?s importantes de la evoluci?n de los primeros humanos", se?ala el trabajo, firmado por Paola Villa, de la Universidad de Colorado (EE.UU.) y Wil Roebroeks, de la Universidad de Leiden (Pa?ses Bajos). Sin embargo, la importancia del momento no est? acompa?ada de datos concluyentes que permitan detallar c?mo sucedi? aquel dominio.

Villa y Roebroeks han recopilado informaci?n de 141 yacimientos europeos, 16 de ellos en Espa?a, que datan de entre hace 1,2 millones de a?os y 35.000 a?os. La primera fecha corresponde a los restos de los Homo antecessor que vivieron en la sierra de Atapuerca (en Burgos), una poblaci?n a la que se considera como los primeros europeos. El segundo est? muy cercano a la fecha en la que se extinguieron los neandertales, por razones a?n desconocidas.

ATAPUERCA Y ORCE

Los dos autores han repasado los restos de hogueras (carb?n, piedras o huesos quemados, herramientas fabricadas al fuego, sedimentos que fueron calentados a altas temperaturas...) en cada uno de los yacimientos y han determinado en cu?les se dan pruebas "s?lidas" de intervenci?n humana. "Se trata del trabajo m?s completo de este tipo hecho hasta la fecha, no existe una base de datos igual", se?ala Villa.


De los 19 yacimientos anteriores a unos 400.000 a?os, no hay rastro de fuego en ninguno. Esto incluye Atapuerca y tambi?n Orce, en Granada, donde hay presencia humana en forma de herramientas l?ticas. Tambi?n entra en la lista Happisburgh, en Reino Unido, donde el a?o pasado se hallaron herramientas hechas posiblemente por poblaciones de antecessor y que, por ahora, constituyen el asentamiento humano m?s al norte que se conoce de aquella ?poca.

Si aquellos colonizadores disfrutaron del fuego, lo hicieron de forma casual, robando llamas de rescoldos dejados por incendios. "El trabajo nos recuerda que el dominio del fuego en Europa fue tard?o", se?ala Antonio Rosas, investigador del CSIC que estudia los restos neandertales de El Sidr?n, en Asturias, donde tampoco se han hallado restos de hogueras. "El norte del planeta se ocup? sin fuego y hubo casi 1,5 millones de a?os de evoluci?n humana sin hogueras", recuerda. A falta de m?s datos, se piensa que aquellos hom?nidos se adentraban en zonas cada vez m?s al norte aprovechando ?pocas de temperaturas altas. Cuando el fr?o volv?a a apoderarse el norte, los grupos quedaban atrapados en el fr?o y perec?an.

Justo a partir de los 400.000 a?os comienzan a aparecer en Europa signos claros de hogueras humanas que se hacen cada vez m?s comunes a menudo que pasa el tiempo. Aunque la raz?n de ese boom del fuego se desconoce, Villa apunta una respuesta. La fecha "coincide" con la aparici?n del neandertal en Europa donde ya habitaban el antecessor y el Homo heidelbergensis, como atestigua el cr?neo neandertal m?s antiguo que se conoce, en Swanscombe, Reino Unido, " de unos 400.000 a?os" seg?n Villa. "El dominio del fuego pudo deberse a la llegada de esta especie", opina Villa.

Su revisi?n habla de casos en los que los neandertales muestran un control de las llamas muy similar al del sapiens, incluido el desarrollo de una especie de pegamento para adherir hojas de piedra afiladas a mangos de madera, o el hallazgo en una hoguera neandertal de un tipo de carb?n que s?lo se daba a unos ocho kil?metros de donde se hizo el fuego. "Los neandertales no estaban esperando a que cayese un rayo para aprovechar el fuego", asegura la autora.

"Hasta ahora no hab?a un trabajo que repasase la situaci?n general como este", explica Robert Sala, profesor de la Universitat Rovira i Virgili (Tarragona) y director de las excavaciones en Orce, quien sin embargo pone pegas a las conclusiones de Villa. "Los heidelbergensis y los neandertales apenas mostraban diferencias", lo que no apoya una supuesta ventaja fisiol?gica de los neandertales a la hora de domesticar el fuego.

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