Lunes, 23 de mayo de 2011
Publicado por ozono21 @ 22:56  | VITAL AIRE & AGUA
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Literalmente, a estrellas muertas. Lo cualviene a ser, para hacernos una idea, una mezcla de metales fundidos,hidrocarburos ardiendo y humo de barbacoa. Un olor que resultar?a parecido, sipudi?ramos percibirlo, al que encontrar?amos en un circuito de carrerascualquier domingo por la ma?ana

Fuente: ABC Peri?dico Electr?nico S.A. ?(10/02/2011)

Autor:??Jos? Manuel Nieves

Por supuesto, ning?n ser humano ha tenido, ni tendr? nunca, la ocasi?n de olfatear el espacio exterior. Y si alguien lo intentara, morir?a de forma irremediable, a causa del vac?o, la radiaci?n y las bajas temperaturas. Aparte del hecho de que, igual que los sonidos, tampoco los olores se transmiten por el espacio.?

Sin embargo, s? que sabemos que los productos de la combusti?n estelar se encuentran literalmente por todas partes "all? arriba", tanto en cometas y meteoritos como impregnando cada part?cula de polvo espacial. Nada raro, si tenemos en cuenta que existen incontables estrellas quemando su combustible sin pausa desde hace miles de millones de a?os.

Y sabemos tambi?n que esos residuos est?n constituidos por unos compuestos qu?micos, los Hidrocarburos arom?ticos polic?clicos, (HAP) que desprenden un fuerte olor?y cuyas mol?culas "parecen estar en todas partes a lo largo?y ancho del universo", seg?n palabras de Louis Allamandola, fundador y director del Laboratorio de Astrof?sica y Astroqu?mica del centro de Investigaci?n Ames, de la NASA.

Unos hidrocarburos, por cierto, que tambi?n sirvieron de base para las primeras formas de vida que poblaron la Tierra y que hoy pueden encontrarse en grandes
cantidades en el carb?n, el petr?leo e incluso en los alimentos que ingerimos cada d?a.

OLOR A CARNE FRITA

Pero volvamos al espacio exterior. A pesar de no poder olerlos en el vac?o, s? que existe otra forma de percibir su aroma casi?en directo. Cuando los astronautas
de la Estaci?n Espacial Internacional salen al exterior para efectuar alguna reparaci?n o montar un nuevo m?dulo, los HAP se adhieren indefectiblemente a
sus trajes y herramientas. De modo que muchas de estas mol?culas regresan con ellos a la estaci?n, donde s? que se pueden percibir los olores.

En numerosas ocasiones los astronautas, al regresar de sus paseos espaciales, han notado un fuerte "olor a quemado" o a carne frita. El olor del espacio se percibe tan claramente
que, hace tres a?os, la NASA recurri? a todo un especialista, Steven Pearce, del fabricante de perfumes Omega Ingredients, para recrear ese mismo olor en las simulaciones que sirven de entrenamiento a los astronautas. "Hace poco -recuerda Pearce- recreamos el olor de la Luna, que los astronautas comparan con el de la p?lvora quemada".

AZ?CAR Y HUEVOS PODRIDOS

Nuestro Sistema Solar tiene un olor especialmente acre porque es muy rico en carbono y bastante pobre en ox?geno. Las estrellas con abundante ox?geno, sin embargo, tienen aromas mucho m?s agradables y que pueden recordar al de una parrilla de carb?n.

Pero es al abandonar nuestra galaxia cuando los olores se vuelven realmente interesantes. En la profundidad del universo, las enormes nubes de polvo donde nacen las estrellas albergan todo un muestrario de olores, que abarcan desde el suave aroma del az?car al mucho m?s desagradable de los huevos podridos.

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