Mi?rcoles, 23 de marzo de 2011
Publicado por ozono21 @ 22:24  | VITAL AIRE & AGUA
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La infancia humana es mucho m?s larga que la de los chimpanc?s, nuestros parientes evolutivos actuales m?s cercanos. Un equipo de especialistas de varios pa?ses ha logrado deducir la velocidad de maduraci?n en los neandertales.

Fuente: Scitech News? (17 de Diciembre de 2010)

?en la secuencia gen?tica o en la cronolog?a de pasos en el desarrollo del individuo desde que es engendrado. Por lo tanto, conocer a fondo las transformaciones durante el desarrollo es crucial para reconstruir la historia evolutiva. Los antrop?logos han documentado muchas diferencias en las caracter?sticas de los adultos entre especies estrechamente relacionadas, tales como el ser humano y el chimpanc?. El resultado de combinar los datos gen?micos y los proporcionados por las evidencias f?siles indica que estos dos linajes se dividieron hace entre seis y siete millones de a?os atr?s, y desde entonces han ido evolucionando por separado. Sin embargo, se sabe mucho menos sobre los cambios que dieron lugar a los linajes separados, c?mo surgieron y cu?ndo ocurrieron.

Uno de estos cambios poco conocidos se refiere a la actividad reproductiva, la gestaci?n y el periodo de crecimiento y maduraci?n del individuo. En comparaci?n con los seres humanos, la vida de los primates no humanos se caracteriza por un per?odo de gestaci?n m?s corto, una maduraci?n postnatal m?s r?pida, una edad menor para la primera reproducci?n, un per?odo post-reproductivo m?s corto y una longevidad menor en general. Por ejemplo, los chimpanc?s alcanzan la madurez reproductiva varios a?os antes que los humanos, teniendo su primer hijo a los 13 a?os, en contraste con el promedio de 19 en los humanos.

Podr?a parecer que el ciclo de vida t?pico del individuo de una especie es invisible en el registro f?sil, pero resulta que muchas de sus variables est?n muy correlacionadas con el desarrollo dental. En ese sentido, los dientes son una "caja negra" de gran importancia, reflejando el crecimiento del individuo de un modo comparable a c?mo los anillos de crecimiento en los ?rboles revelan su cronolog?a biol?gica b?sica. A?n m?s notable es el hecho de que nuestros primeros molares contienen un peque?o "certificado de nacimiento", y eso permite calcular con bastante exactitud cu?ntos a?os ten?a un menor de edad en el momento de su muerte, tal como subraya Tanya Smith, investigadora de la Universidad de Harvard y del Instituto Max Planck de Antropolog?a Evolutiva.

Un hallazgo notable de este nuevo estudio de cinco a?os, es que el crecimiento de los primeros dientes en los neandertales era significativamente m?s r?pido que en los miembros de nuestra especie, incluidos algunos de los grupos m?s antiguos de sereshumanos modernos que partieron de ?frica hace entre 90.000 y 100.000 a?os.

El patr?n neandertal parece ser un punto intermedio entre el de los primeros miembros de nuestro g?nero (por ejemplo, el Homo erectus) y el de los humanos de hoy en d?a, lo que sugiere que la lentitud en la maduraci?n del individuo y una infancia larga son caracter?sticas exclusivas de nuestra especie. Este largo per?odo de maduraci?n puede facilitar m?s el aprendizaje, as? como promover el desarrollo de una capacidad cognitiva m?s potente, todo lo cual posiblemente dio a los primeros Homo sapiens una ventaja competitiva frente a los neandertales de su misma ?poca.

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