Jueves, 17 de marzo de 2011
Publicado por ozono21 @ 21:09  | VITAL AIRE & AGUA
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La mancha de basura pl?stica del Pac?fico Norte, de la extensi?n de Texas, el mayor vertedero del mundo, no est? sola.

FUENTE | El Pa?s Digital (13/12/2010)

Autor: ? Lali Camba

Los v?rtices de basura se acumulan tambi?n en los giros oce?nicos del ?ndico y del Atl?ntico Norte, mientras que todas las muestras de agua, 76, obtenidas en la expedici?n del 5 Gyres Institute por el Atl?ntico Sur, entre R?o de Janeiro y Ciudad del Cabo contienen "confeti pl?stico".

Este material es ingerido por peces que acaban a su vez formando parte de la cadena alimentaria humana. Naciones Unidas, cuyo programa medioambiental participa de la investigaci?n del 5 Gyres, calcula que la contaminaci?n del oc?ano causa la muerte a m?s de un mill?n de p?jaros marinos y de 100.000 mam?feros acu?ticos y tortugas, que confunden los pl?sticos con comida.

"El pl?stico se va haciendo m?s peque?o con el tiempo, pero no desaparece y forma una especie de confeti que los peces ingieren y que hemos encontrado en sus est?magos. En cada una de las muestras de agua, en 5.400 kil?metros y 28 d?as de traves?a, aparece el confeti pl?stico", explica el fundador de 5 Gyres Institute, Markus Eriksen. A tiempo, recuerda que el 80% de la basura oce?nica procede del tratamiento inadecuado o inexistente de residuos desde tierra, mientras que el 20% restante lo forman redes, aparejos de pesca, o desechos de barcos. La producci?n mundial de pl?stico es de unos 225 millones de toneladas anuales, de las que se recicla ?nicamente un 5%.

El objetivo de 5 Gyres Institute pretende no solo alertar de que la mancha del Pac?fico Norte, entre California y Jap?n, no es la ?nica, sino analizar el efecto de la ingesti?n del pl?stico en el pescado y sus consecuencias para la salud humana.

RESIDUOS DE PESTICIDAS

La cofundadora del 5 Gyres Institute, Anna Cummins, abunda en la falta de estudios sobre el comportamiento de la basura pl?stica en el oc?ano, cu?nto pl?stico se ha acumulado en los fondos y c?mo se degrada con el tiempo. "El pl?stico fue presentado en los a?os cincuenta como un producto maravilloso, inocuo. Pero no se pens? en el largo plazo y en c?mo iba a afectar al medio ambiente un producto cuyos elementos qu?micos pueden acabar en nuestro cuerpo".

Durante la traves?a por el Atl?ntico Sur, la tripulaci?n ha recogido muestras de peces para analizar si su carne acaba absorbiendo los contaminantes de la basura. El pl?stico en el oc?ano, de acuerdo con Eriksen, atrae qu?micos como el DDT, Bifenilos Policlorados (PCB, en ingl?s, similares a las dioxinas) o pesticidas a concentraciones hasta un mill?n de veces m?s elevadas que el agua en el que se encuentre.

Y no es ?nicamente el riesgo que puede tener para la salud animal y humana la ingesti?n del pl?stico, sino que los residuos no degradados tambi?n causan una elevada mortandad en animales marinos. La mitad de los p?jaros acu?ticos, todas las especies de tortugas (confunden bolsas de pl?sticos con medusas y se las comen) y 22 mam?feros resultan heridos o mueren por ingerir pl?stico o porque se enredan y se estrangulan con la basura o con aparejos de pesca abandonados.

"No estamos en contra del pl?stico, pero s? de su uso irresponsable, en productos de usar y tirar, en la falta de pol?ticas de reciclaje o en que las empresas que lo fabriquen no se hagan responsables de qu? pasa con el producto una vez usado", dice Cummins. "Hay que dejar de a?adir basura nueva y eso pasa por actuar internacionalmente, y tambi?n por cambiar pautas de consumo diarias".

La tripulaci?n del 5 Gyres navegar? por el Pac?fico Sur en el mes de marzo y completar? as? la primera investigaci?n a los cinco giros de los mayores oc?anos, zonas donde las corrientes y la falta de viento hacen que se acumule la basura.

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