Domingo, 13 de marzo de 2011
Publicado por ozono21 @ 21:04  | VITAL AIRE & AGUA
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Algo grande parece estar coci?ndose en los hornos de la NASA. La agencia espacial norteamericana, en efecto, ha convocado en su sede de Washington una rueda de prensa con la intenci?n de "discutir un hallazgo en astrobiolog?a que tendr? un gran impacto en la b?squeda de pruebas de vida extraterrestre".

FUENTE | ABC Peri?dico Electr?nico S.A. (02/12/2010)

Autor: ? Jos? Manuel Nieves

"La astrobiolog?a -aclara la convocatoria- es el estudio del origen, evoluci?n, distribuci?n y futuro de la vida en el universo".

A la rueda de prensa asistir?n, en calidad de expertos, un brillante ramillete de cient?ficos cuyas especialidades han sido, precisamente, las que hacen suponer que el anuncio del jueves no se cuenta entre los "habituales".

Entre ellos, Pamela Conrad, geobi?loga y principal autora, en 2009, de un estudio sobre geolog?a y vida en Marte; James Elser, profesor de la Universidad Estatal de Arizona, miembro de un programa de la NASA que intenta averiguar las condiciones qu?micas de los ambientes (y no s?lo de los basados en ox?geno y carbono) en los que la vida podr?a existir: Felisa Wolfe-Simon, una ocean?grafa cuyos trabajos se centran en la posibilidad de fotos?ntesis basada en el ars?nico; y Steven Benner, bi?logo del Jet Propulsion Laboratory que forma parte del equipo de cient?ficos que estudian Tit?n (la mayor luna de Saturno), bajo la perspectiva de que su qu?mica se parece extraordinariamente a la de la Tierra primitiva. La nota no revela m?s detalles, pero ha sido m?s que suficiente para desatar toda clase de especulaciones. Tit?n, como se sabe, es el ?nico mundo del Sistema Solar (excepto la Tierra) en el que existen grandes extensiones l?quidas. Enormes lagos que no est?n hechos de agua, sino de metano, pero que hacen que los cient?ficos se pregunten obsesivamente sobre la posibilidad de que all? est? floreciendo alg?n tipo de vida basada en principios diferentes a los que se dan en la Tierra. El evento de la NASA, por ?ltimo, coincide con el desembargo el mismo jueves, por parte de la revista Science, de un art?culo sobre organismos capaces de sobrevivir en ars?nico, uno de los compuestos qu?micos m?s t?xicos que se conocen para "nuestra" forma de vida". La autora principal de ese estudio es, precisamente, la antes citada Felisa Wolfe-Simon.

SOBREVIVIR EN ARS?NICO

Con estas premisas, algunos opinan que no ser?a de extra?ar que la NASA anunciara la detecci?n en Tit?n de alguna clase de organismo o bacteria capaz de (por ejemplo) crecer y sobrevivir a base de ars?nico. O el hallazgo de evidencias qu?micas de alguna otra clase de vida en la misteriosa luna de Saturno. Otros, por el contrario, se muestran m?s esc?pticos y creen que se trata de una convocatoria completamente normal y destinada, como en tantas otras ocasiones, a aclarar los conceptos del citado art?culo de Science, que como se ha dicho trata de la posibilidad de vida basada en el ars?nico.

Sea lo que sea, solo faltan unas horas para saber si las especulaciones son, o no, ciertas.

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