Mi?rcoles, 15 de diciembre de 2010
Publicado por ozono21 @ 23:18  | VITAL AIRE & AGUA
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Una nueva investigaci?n indica que las interacciones de organismos microsc?picos en torno a un material org?nico en particular, pueden alterar las propiedades qu?micas del oc?ano, influyendo en el clima mundial al afectar a la formaci?n de nubes en la atm?sfera.

?Fuente: Scitech News (23 de Agosto de 2010)

En la Investigaci?n, Justin Seymour (Universidad Tecnol?gica de S?dney, en Australia) y su equipo han analizado c?mo un "pariente" del compuesto qu?mico del cual se valen las aves marinas y las focas para localizar a sus presas, dimetil sulfuro (DMS), podr?a tener una utilidad similar a escala microbiana, ayudando a los microorganismos marinos a encontrar comida y a procesar productos qu?micos que son importantes para el clima.

El equipo ha descubierto que las interacciones ecol?gicas y las respuestas de comportamiento que tienen lugar en vol?menes de agua de mar tan min?sculos como una fracci?n de una gota, pueden tener una influencia importante en los procesos de reciclaje qu?mico de los oc?anos.

Usando tecnolog?a microflu?dica, el equipo de investigadores detect? a los microbios nadando hacia el compuesto qu?mico DMSP al ser liberado dentro de un peque?o canal ocupado por los microbios.

Los investigadores descubrieron que algunos microbios marinos, incluyendo bacterias, se sienten atra?dos por el DMSP porque se alimentan de ?l, mientras que otros se sienten atra?dos hacia el compuesto qu?mico porque les indica la presencia de una presa.

El hecho de que los microbios se desplacen de forma activa hacia el DMSP indica que los peque?os organismos desempe?an un papel relevante en el ciclo oce?nico del azufre y en el del carbono. Ambos ciclos ejercen una poderosa influencia sobre el clima de la Tierra.

?A qu? velocidad los microorganismos consumen el DMSP, en vez de convertirlo en DMS?. Esta pregunta es crucial porque el DMS est? involucrado en la formaci?n de nubes en la atm?sfera, lo cual a su vez afecta al balance t?rmico de la misma.En los pr?ximos pasos dentro de esta l?nea de investigaci?n, el equipo piensa pasar de los an?lisis en el laboratorio a los an?lisis directos en el mar.

Los cient?ficos est?n trabajando en un sistema experimental que se puede utilizar en los buques oceanogr?ficos y que permite trabajar con bacterias recogidas directamente del oc?ano.

Seymour, Roman Stocker del MIT, Rafel Sim? del Instituto de Ciencias Marinas en Barcelona, Espa?a, y Tanvir Ahmed del MIT, llevaron a cabo la investigaci?n en el laboratorio de Stocker en el MIT.

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