Jueves, 09 de diciembre de 2010
Publicado por ozono21 @ 22:36  | VITAL AIRE & AGUA
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Los oc?anos son la sangre de la Tierra, y el plancton los gl?bulos rojos. La presencia de estos organismos ha disminuido m?s de 40 por ciento desde 1950, especialmente debido al cambio clim?tico, alertaron cient?ficos.

Fuente: ipsnoticias.net? (3 de agosto de 2010)

"El fitoplancton es una parte fundamental de nuestro sistema de apoyo a la vida planetaria. Produce la mitad del ox?geno que respiramos, absorbe di?xido de carbono (CO2) y mantiene a todos nuestros peces", explic? Boris Worm, de la canadiense Universidad de Dalhousie, y uno de los m?s destacados expertos sobre oc?anos.

"Un oc?ano con menos fitoplancton funcionar? en forma diferente", se?al? Worm, co-autor de un nuevo estudio sobre el tema publicado la semana pasada en la revista cient?fica Nature.

"El plancton es equivalente al pasto, a los ?rboles y a otras plantas en la tierra", explic? el ocean?grafo Marlon Lewis, co-autor del informe. "Es perturbador darse cuenta de que hemos perdido la mitad de las zonas verdes de los oc?anos", dijo a IPS.

"Parece que la tasa de disminuci?n (del plancton) est? creciendo", se?al?.

El cambio clim?tico est? calentando los oc?anos a un promedio de unos 0,2 grados cent?grados por d?cada. El agua m?s caliente tiene menos nutrientes y, por ser liviana, tiende a colocarse cerca de la superficie, encima de la m?s fr?a.

Esta estratificaci?n del oc?ano es un problema para el plancton, que necesita de la luz y s?lo sobrevive en los primeros 100 o 200 metros de profundidad.

El plancton se queda sin nutrientes para alimentarse, a menos que las aguas m?s fr?as y profundas se mezclen con las que est?n en la superficie. En la ?ltima d?cada se ha observado que la estratificaci?n de los oc?anos es un fen?meno que se produce en ?reas cada vez m?s grandes.

El fitoplancton es un conjunto de peque?os organismos vegetales y animales que viven cerca de la superficie de los oc?anos y son la base alimenticia de muchos peces.

Probablemente sea el grupo de organismos que m?s trabajan en el planeta. No s?lo se alimentan de casi todo lo que vive en los oc?anos, sino que absorben y secuestran CO2 de la atm?sfera.

Adem?s, desprenden dimetil sulfuro, qu?mico que flota en la superficie del oc?ano y se evapora para contribuir a la formaci?n de nubes.

Sin el plancton, la Tierra ser?a un lugar muy diferente.

Los investigadores pasaron tres a?os analizando y resumiendo una colecci?n sin precedentes de informaci?n oceanogr?fica hist?rica y reciente incluyendo casi medio mill?n de mediciones de la transparencia del agua en los ?ltimos 120 a?os.

Antes, la informaci?n que se ten?a de la situaci?n del plancton a nivel planetario s?lo iba hacia atr?s hasta 1997, cuando se lanzaron sat?lites especiales.

Worm, Lewis y su colega Daniel Boyce concluyeron que la mayor parte de la disminuci?n del fitoplancton ocurri? en regiones polares y tropicales, y en oc?anos abiertos.

Tambi?n constataron una directa correlaci?n entre las crecientes temperaturas de la superficie y la disminuci?n del fitoplancton en la mayor parte del planeta, sobre todo cerca del ecuador.

"Nos hemos estado preguntando cu?l ser?a el impacto del aumento de las temperaturas del oc?ano", dijo Worm a IPS en una entrevista en Potsdam, Alemania.

Adem?s de la disminuci?n del plancton, se observ? una ca?da en el n?mero de especies en aguas tropicales y un aumento en las aguas templadas. Como en la tierra, ciertas especies marinas son muy sensibles a la temperatura, y se trasladan si la regi?n que habitan se vuelve muy caliente.

Otro importante cambio constatado en los oc?anos es el dr?stico incremento en el n?mero y tama?o de zonas muertas, es decir, ?reas con muy poco ox?geno para que haya vida. Los vertidos de fertilizantes y aguas servidas permiten un gran crecimiento del plancton, que sin embargo muere r?pidamente y es consumido por bacterias que agotan el ox?geno.

El Golfo de M?xico tiene una zona muerta de 22.000 kil?metros cuadrados cada primavera boreal debido a la escorrent?a del r?o Mississippi.

La estratificaci?n marina, cuando el agua m?s caliente se ubica por sobre la m?s fr?a, rica en nutrientes, tambi?n crea zonas muertas y disminuye el surgimiento de plancton, dijo Worm.

Esas zonas muertas eran raras hace 40 a?os, pero ahora suman varios cientos. Si no hay una acci?n urgente, el cambio clim?tico continuar? recalentando los oc?anos, incrementando la estratificaci?n y produciendo m?s y mayores zonas muertas con un gran impacto en la pesca, alert? un estudio de 2009 en Nature Geoscience.

Tomar? miles de a?os para que los oc?anos se enfr?en, por lo cual es imperativo accionar un freno de emergencia para detener las emisiones que causan el recalentamiento planetario, concluy? el estudio.

Los expertos tambi?n alertaron sobre la creciente acidificaci?n del agua marina por causa de las liberaciones de CO2. Cada d?a, los oc?anos absorben 30 millones de toneladas de di?xido de carbono, lo que inevitablemente aumenta su acidez y reduce la cantidad de carbonato de calcio que necesitan algunos tipos de plancton y otras especies para formar sus caparazones y esqueletos.

No hay controversia sobre esta qu?mica b?sica. El ?nico debate gira en torno al grado y al tiempo del impacto. Reciente investigaci?n en el ?rtico, ya informada por IPS, sugiere que dentro de 10 a?os varias partes de ese oc?ano ser?n demasiado ?cidas para la supervivencia de la mayor?a de las especies.

Lewis se?al? que la acidificaci?n es una gran amenaza para algunas especies de plancton, pero indic? que su estudio no pudo especificar los impactos.

La ?nica forma de reducir la acidificaci?n de los oc?anos es a trav?s de reducciones sustanciales de las emisiones de CO2, concluyeron expertos, como el australiano Ove Hoegh-Guldberg, director del Instituto sobre el Cambio Clim?tico, de la Universidad de Queensland.

Hoegh-Guldberg es co-autor de una revisi?n de decenas de estudios sobre el estado de los oc?anos publicada en la revista Science el 18 de junio. La investigaci?n presenta una imagen perturbadora, y alerta la inminencia de una "fundamental e irreversible transformaci?n ecol?gica" no vista en millones de a?os.

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