Lunes, 01 de noviembre de 2010
Publicado por ozono21 @ 23:01  | VITAL AIRE & AGUA
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La vida de los astronautas en una estaci?n espacial como la Estaci?n Espacial Internacional (ISS) es larga, as? que resulta imposible llevar suficientes reservas de ox?geno embotellado. ?De d?nde sale el ox?geno entonces?

Fuente: genciencia.com (24 de junio de 2010)

Por Sergio Parra

Los astronautas que entraron a vivir por primera vez en la ISS en noviembre del a?o 2000 se les suministra ox?geno fabricado mediante un proceso que descubri? el qu?mico William Nicholson hace m?s de 200 a?os: la electr?lisis.

El proceso consiste en transportar agua desde la Tierra a la ISS, donde una unidad de fabricaci?n sovi?tica, el Elektron, se vale de la electricidad generada por los paneles solares de la estaci?n para separar mol?culas de agua en ox?geno (que se introduce en el interior de la estaci?n) e hidr?geno (que se expulsa al espacio).

Para crear una atm?sfera segura y an?loga a la de la Tierra y mantener un nivel suficiente de presi?n de aire, el ox?geno se combina con un nitr?geno relativamente inerte que hay en los tanques de a bordo.

Aunque la base de esta tecnolog?a sea anterior a la ?poca victoriana, con ella se consigue exprimir hasta la ?ltima gota de ox?geno del agua: el 98 % es reciclado; hasta la ?ltima gota de las m?s ?nfimas cantidades de sudor y vapor de agua del aliento de los astronautas.

Junto con el Elektron, la ISS tambi?n transporta fuentes de ox?geno para casos de emergencia, entre ellas el equivalente en tanques a varios meses y m?s de 100 cartuchos de perborato de litio que, al encenderlos, producen cada uno ox?geno suficiente para mantener a un astronauta con vida durante 24 horas.

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