Viernes, 08 de octubre de 2010
Publicado por ozono21 @ 22:24  | VITAL AIRE & AGUA
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Un nuevo estudio que explora el creciente problema mundial de la contaminaci?n por nitr?geno desde los suelos hacia el mar muestra que las proporciones globales de nitr?geno y carbono en el medio ambiente est?n inexorablemente vinculadas, un hallazgo que puede conducir a nuevas estrategias para ayudar a mitigar problemas regionales que van desde v?as fluviales contaminadas hasta la salud humana.

Fuente: Scitech News?(26 de Mayo de 2010)

El estudio, a cargo de expertos de la Universidad de Colorado en Boulder, ha desvelado que la relaci?n entre los nitratos (que son una forma del nitr?geno que est? presente de forma natural en suelos, r?os, lagos y oc?anos) y el carbono org?nico est? fuertemente gobernada por procesos microbianos que se dan en casi todos los ecosistemas. La relaci?n reiterada entre el nitr?geno y el carbono detectada en el estudio fue toda una sorpresa.

El equipo revis? grandes bases de datos que conten?an millones de puntos de muestra de sitios tropicales, templados, boreales y polares, incluyendo ?reas bien conocidas que sufren contaminaci?n por nitr?geno, como la bah?a de Chesapeake, el Mar B?ltico y el Golfo de M?xico.

Philip Taylor y Alan Townsend han abierto un camino para explicar c?mo y por qu? el carbono y el nitr?geno parecen estar tan estrechamente relacionados. Lo descubierto en el nuevo estudio ayudar? a averiguar la raz?n exacta de por qu? los niveles de nitratos se vuelven tan altos en algunas masas de agua pero permanecen bajos en otras.

A pesar de que la mayor parte del gas nitr?geno est? en la atm?sfera, no es reactivo ni est? disponible para la mayor?a de las formas de vida. Sin embargo, en 1909 se desarroll? un proceso para transformar el gas no reactivo en amon?aco, el ingrediente activo de los fertilizantes sint?ticos. Los humanos ahora fabricamos m?s de 180.000 millones de kilogramos de fertilizantes cada a?o, gran parte de los cuales pasan de los terrenos de cultivo a la atm?sfera, las v?as fluviales y los oc?anos, creando una serie de problemas medioambientales que van desde "zonas muertas" costeras hasta proliferaciones masivas de algas t?xicas, pasando por la contaminaci?n por ozono y numerosos problemas de salud para los seres humanos.

El nuevo estudio indica que en casi todas las ?reas donde haya sustancialmente m?s carbono org?nico disuelto que nitratos, el nitr?geno es absorbido por las comunidades microbianas. Pero la mayor?a de estos nitratos probablemente no quedan atrapados por tiempo ilimitado. En vez de esto, todo apunta a que son trasmitidos a otros ecosistemas, con lo que los problemas de contaminaci?n tan s?lo se trasladan a otra parte del medio ambiente.

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