Lunes, 04 de octubre de 2010
Publicado por ozono21 @ 21:10  | VITAL AIRE & AGUA
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La mina de antimonio m?s grande del mundo tambi?n se ha convertido en el laboratorio m?s grande del mundo para estudiar las consecuencias medioambientales de los escapes de antimonio, elemento cuyas propiedades biol?gicas y medioambientales todav?a son desconocidas en buena parte.

Fuente: Scitech News?(19 de Mayo de 2010)

Un equipo de cient?ficos de la Universidad de Indiana en Bloomington, la Universidad de Alberta y la Academia China de Ciencias, ha encontrado que las aguas alrededor de la mina Xikuangshan, en el sudoeste de China, contienen niveles de antimonio de dos a cuatro ?rdenes de magnitud superiores a lo normal (de 0,33 a 11,4 partes por mill?n).

Tal como se?ala la investigadora Faye Liu, el antimonio es un contaminante emergente y no se le ha prestado suficiente atenci?n.

Usado en cantidades peque?as, el antimonio tiene una amplia variedad de aplicaciones, desde combatir la malaria hasta endurecer el plomo en las balas, pasando por mejorar el funcionamiento de las bater?as.

Se sabe poco sobre la toxicidad del antimonio, en parte porque en los ambientes naturales este elemento normalmente se encuentra en bajas concentraciones, del orden de unas pocas partes por cada mil millones. En la mina Xikuangshan, Liu y sus colegas han comprobado que las concentraciones de antimonio en el agua podr?an ser tan altas como 11 partes por mill?n, un nivel 1.000 veces mayor que el t?pico del agua no contaminada.

Las circunstancias alarmantes de la mina Xikuangshan presentan una valiosa oportunidad de averiguar qu? le sucede al antimonio, geol?gica y qu?micamente, cuando est? presente en grandes cantidades en el medio ambiente. Ese conocimiento ser? ?til para las investigaciones sobre la contaminaci?n por antimonio cerca de ciertas f?bricas y bases militares en diversas partes del mundo.

La Agencia Estadounidense de Protecci?n Medioambiental y las agencias reguladoras similares en Europa act?an bajo la suposici?n de que las propiedades del antimonio son similares a las del ars?nico, otro elemento del grupo qu?mico del antimonio.

Tal como se?ala el ge?logo Chen Zhu de la Universidad de Indiana en Bloomington, miembro del equipo de investigaci?n, esa situaci?n debe cambiar. Los autores del estudio

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