Jueves, 02 de septiembre de 2010
Publicado por ozono21 @ 19:45  | VITAL AIRE & AGUA
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Una nueva "autopista oce?nica" de cuya existencia nadie sab?a hasta ahora acaba de ser descubierta por un equipo de cient?ficos japoneses y australianos. Tiene un caudal cuarenta veces superior al del r?o Amazonas y fluye bajo el Oc?ano ?ndico, a m?s de tres mil metros de profundidad. El hallazgo, que ayudar? a comprender mejor el clima de la Tierra, acaba de ser publicado en Nature Geoscience.

FUENTE | ABC Peri?dico Electr?nico S.A. (28/04/2010)

Autor: ? Jos? Manuel Nieves

"La corriente transporta aguas muy densas y ricas en ox?geno que se hunden cerca de la Ant?rtida a grandes profundidades y se dirigen hacia el lejano norte", explica Steve Rintoul, uno de los autores del estudio. "De hecho, sin esta aportaci?n de agua ant?rtica, las capas m?s profundas del oc?ano tendr?an muy poco ox?geno".

El papel y la influencia de las corrientes oce?nicas en el clima son bien conocidos. En efecto, se encargan de almacenar y transportar una enorme cantidad de calor y di?xido de carbono, que de esta forma no se libera a la atm?sfera y frena el proceso de calentamiento global. "La profunda corriente de la meseta submarina de Kerguelen forma parte de un sistema global de corrientes oce?nicas que resultan determinantes a la hora de conocer cu?nto calor y carbono puede almacenar el oc?ano", a?ade el investigador.

Otras expediciones hab?an detectado antes evidencias de este complejo sistema de corrientes, pero ninguna de ellas hab?a sido capaz de determinar la cantidad de agua que transportaban. El equipo australiano-japon?s utiliz? para sus experimentos distintos medidores de corriente anclado al fondo oce?nico, a profundidades superiores a los 4.500 metros. Durante un periodo de dos a?os, los detectores enganchados al fondo flotaron a una profundidad de cerca de tres mil metros, midiendo sistem?ticamente la velocidad de la corriente, su temperatura y salinidad.

DESDE LA ANT?RTIDA

"Las mediciones continuas nos permitieron, por primera vez, determinar cu?nta agua estaba transportando hacia el norte esta profunda corriente", afirma Rintoul. Y resulta que lleva m?s de doce millones de metros c?bicos por segundo de agua procedente de la Ant?rtida, a menos de cero grados de temperatura y sin llegar a congelarse, ya que est? mezclada con sales y minerales. "Fue una aut?ntica sorpresa comprobar lo fuerte que es esta corriente", dice el investigador. "Con una velocidad media durante dos a?os de 20 cm3 por segundo, se trata de la corriente m?s fuerte jam?s medida a profundidades de tres km bajo la superficie marina".

Para Rintoul, "Disponer de un mapa de estos sistemas de corrientes profundas es un paso muy importante hacia la comprensi?n de la red global de corrientes que influye sobre el clima, tanto presente como futuro. Y nuestros resultados muestran que las corrientes de la Meseta Kerguelen realizan una gran contribuci?n a esta circulaci?n oce?nica global".

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