Jueves, 12 de agosto de 2010
Publicado por ozono21 @ 23:29  | VITAL AIRE & AGUA
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Venus tiene una densa atm?sfera que impide, o dificulta mucho, la observaci?n y estudio de su superficie, pero gracias a un detector especial de la sonda espacial Venus Express, que est? all? en ?rbita desde 2006, se han obtenido registros que indican -aunque a?n con un cierto grado de incertidumbre a?n- que es un planeta volc?nicamente activo. S?lo en dos cuerpos del sistema solar, la Tierra y la luna de J?piter Io, se ha observado vulcanismo en la actualidad.

FUENTE | El Pa?s Digital (12/04/2010)

?Autor: ? A. R

Gracias a la informaci?n enviada por esa sonda de la Agencia Europea del Espacio (ESA), los cient?ficos han identificado nueve puntos calientes en ese planeta, "?reas an?logas a Hawai, con vulcanismo", afirman en la revista Science. En tres de esos puntos calientes (?reas con c?maras de magma en el subsuelo), se observan flujos de lava solidificada que emiten cantidades anormalmente altas de calor respecto a la emisi?n de su entorno. "Estimamos que esos flujos tienen menos de 2,5 millones de a?os, y probablemente mucho menos, incluso unos 250.000 a?os", a?aden. "En t?rminos geol?gicos, esto significa que [los flujos de lava] son pr?cticamente actuales", explica Joern Helbert, uno de los investigadores. Entre los puntos calientes, las dos regiones Themis y Dione, con elevaciones de 0,5 y 2,5 kil?metros respectivamente son las mejores candidatas a tener vulcanismo activo.

Venus y la Tierra se formaron hace unos 4.500 millones de a?os, pero evolucionaron de modo diferente hasta el punto de que el primero tiene una atm?sfera, compuesta sobre todo de di?xido de carbono, que provoca un potent?simo efecto invernadero. "La historia geol?gica de Venus siempre ha sido un misterio. Naves espaciales precedentes nos proporcionaron indicios de vulcanismo, pero no sab?amos hace cu?nto tiempo, mientras que ahora tenemos pruebas de erupciones recientes", afirma Sue Smrekar, investigadora del Jet Propulsion Laboratory (California) y l?der del equipo de investigaci?n.

Lo cierto es que, se planteaban los cient?ficos hace tiempo, algo estar?a alisando la superficie venusiana, porque all? s?lo hay unos mil cr?teres provocados por el impacto de meteoritos, una cifra muy baja en comparaci?n con las marcas que hay en otros cuerpos del Sistema Solar. Los volcanes son una buena explicaci?n, porque sus erupciones renuevan la superficie. Adem?s, las zonas de flujos de lava est?n especialmente poco erosionadas.

A bordo de la Venus Express, que sigue una ?rbita el?ptica alrededor del planeta vecino acerc?ndose hasta 300 kil?metros a su superficie, va instalado un sensor que es el que se ha utilizado en esta investigaci?n ya que permite ver la superficie venusiana a trav?s de la densa atm?sfera y registrar los patrones de su radiaci?n en infrarrojo. Se trata del espectr?metro Virtis (Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer), que est? permitiendo hacer un mapa de la emisi?n t?rmica de Venus.

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