Mi?rcoles, 04 de agosto de 2010
Publicado por ozono21 @ 22:01  | VITAL AIRE & AGUA
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Un nuevo modelo capaz de evaluar el ritmo de acidificaci?n del oc?ano sugiere que los cambios en la qu?mica de los carbonatos en las profundidades del mar pueden superar en velocidad a cualquier otra acidificaci?n mar?tima acaecida en los ?ltimos 65 millones de a?os. El modelo tambi?n predice velocidades mucho m?s altas de cambio medioambiental en la superficie oce?nica que las registradas en el pasado, sobrepasando potencialmente a la capacidad de adaptaci?n del plancton.

Fuente: Scitech News (24 de Marzo de 2010)

La investigaci?n ha sido realizada por un equipo de la Universidad de Bristol, incluyendo a Andy Ridgwell y a Daniela Schmidt.

Los investigadores aplicaron un modelo que compar? el ritmo actual de acidificaci?n del oc?ano con el de un calentamiento global por efecto invernadero acaecido durante la transici?n entre el Paleoceno y el Eoceno, hace aproximadamente 55 millones de a?os, cuando las temperaturas de superficie del oc?ano subieron alrededor de 5 ? 6 grados cent?grados en unos pocos milenios. Durante este evento, no se observ? ninguna cat?strofe en los ecosistemas de superficie, como el plancton, aunque los organismos moradores del fondo fueron v?ctimas de una gran extinci?n.

A diferencia del plancton de la superficie que mora en un h?bitat variable, los organismos que viven a gran profundidad bajo el mar, o en el fondo de ?ste, est?n adaptados a condiciones mucho m?s estables. Un cambio geoqu?mico r?pido y severo en su ambiente har?a muy dif?cil su supervivencia.

La amplia extinci?n de estos organismos durante aquel calentamiento del Paleoceno-Eoceno es la inquietante prueba de que extinciones similares son posibles en el futuro.

Los oc?anos est?n absorbiendo actualmente cerca de un cuarto del CO2 liberado a la atm?sfera, lo que hace bajar el pH de la superficie mar?tima en un proceso cada vez m?s alarmante de acidificaci?n del mar.

Bas?ndose en estas comparaciones de los cambios geoqu?micos marinos pasados y futuros, los autores del estudio infieren un ritmo futuro de acidificaci?n de la superficie del oc?ano y de aumento de la presi?n medioambiental sobre los organismos calcificadores marinos, como los corales, sin precedentes en los ?ltimos 65 millones de a?os, de una magnitud tal que desaf?a el potencial del plancton para adaptarse.?

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