Mi?rcoles, 21 de julio de 2010
Publicado por ozono21 @ 0:01  | VITAL AIRE & AGUA
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Los cient?ficos que trabajan en la misi?n espacial Cassini han encontrado iones de agua con carga negativa en el penacho de part?culas de hielo de Encelado. Los resultados de su an?lisis aportan evidencias de la presencia de agua l?quida en ese sat?lite, lo que sugiere que los ingredientes para la vida existen dentro de la helada luna de Saturno

Fuente: Scitech News (19 de Marzo de 2010)

El espectr?metro de plasma de la Cassini, usado para recopilar estos datos, tambi?n encontr? otras variedades de iones con carga negativa, incluyendo hidrocarburos.

Si bien no es de extra?ar que haya agua all?, estos iones de corta duraci?n son una evidencia adicional de agua subterr?nea y, donde hay agua, carbono y energ?a, ya est?n presentes algunos de los principales ingredientes para la vida.

"La sorpresa para nosotros fue ver la masa de estos iones", confiesa el autor principal del estudio, Andrew Coates, del Laboratorio Mullard de Ciencias Espaciales, dependiente del University College de Londres (Escuela Universitaria de Londres).

Las mediciones se realizaron en un pase de la sonda Cassini a trav?s del penacho de part?culas de hielo de Encelado.

Encelado ingresa as? en el "club" del que son miembros la Tierra y Tit?n, entre otros astros de nuestro sistema solar, en los que se sabe que existen iones con carga negativa. Los iones de ox?geno negativos fueron descubiertos en la ionosfera de la Tierra en los albores de la era espacial. En la superficie de nuestro planeta, los iones negativos de agua est?n presentes en el agua l?quida en movimiento, como en las cataratas.

Un?estudio realizado hace tres a?os por un equipo encabezado por Anne Verbiscer, cient?fica del departamento de astronom?a de la Universidad de Virginia, ya desvel? datos importantes sobre ese penacho de part?culas de hielo de Encelado, en particular su incidencia sobre otras de las lunas del sistema de Saturno.

Encelado resulta de gran inter?s para los astrobi?logos, quienes creen que, en teor?a, podr?a haber microorganismos primitivos en su subsuelo, debido a que todo apunta a que hay agua l?quida bajo su superficie.

Los astr?nomos planetarios est?n particularmente interesados en Encelado debido a su actividad geol?gica. Con 505 kil?metros de di?metro, Encelado es casi siete veces m?s peque?o que la Luna de la Tierra. Pero a diferencia de nuestra luna, Encelado est? cambiando continuamente con los chorros de sus g?iseres de hielo y agua l?quida, que son probablemente el resultado del calor y la presi?n existentes en sus profundidades.

La superficie de Encelado es bastante joven, posiblemente de menos de 100 millones de a?os. Es la sexta luna m?s grande de las m?s de treinta conocidas que giran alrededor de Saturno. Debido a su superficie helada, Encelado tiene la superficie con el albedo (o ?ndice de reflexi?n) m?s alto que cualquier otro cuerpo del sistema solar. El astr?nomo William Herschel descubri? este sat?lite en 1789.

La superficie de hielo del sat?lite incluye ?reas de llanuras suaves, "fumarolas" de hielo (aberturas en el terreno helado por las que surge el material interno), y largas l?neas de fracturas en su polo sur.

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