Mi?rcoles, 14 de julio de 2010
Publicado por ozono21 @ 22:07  | VITAL AIRE & AGUA
Comentarios (0)  | Enviar

?

?Se imaginan el espect?culo? La Tierra, nuestro planeta azul, convertido en una inmensa esfera blanca y helada, y con temperaturas medias de cincuenta grados bajo cero. ?Ciencia ficci?n? Nada de eso. Cada vez m?s evidencias geol?gicas apuntan a que ese escenario, conocido como "glaciaci?n global" o "Tierra bola de nieve", se produjo realmente. Y en m?s de una ocasi?n a lo largo de la dilatada historia de nuestro mundo.

FUENTE | ABC Peri?dico Electr?nico S.A. (11/03/2010)

Ahora, por primera vez, un grupo de ge?logos estadounidenses ha encontrado pruebas de que, hace 716,5 millones de a?os, el hielo de los polos se extendi? hasta el mism?simo ecuador, dando a la Tierra, en efecto, el aspecto de una bola de nieve gigante.

"Esta es la primera vez que se demuestra que se produjo la glaciaci?n Sturtiana en latitudes tropicales y que se aportan pruebas directas de un fen?meno de 'Tierra bola de nieve'", asegura el autor principal de un estudio reci?n publicado en Science, Francis Macdonald, ge?logo de la universidad de Harvard, quien afirma adem?s que aquella terrible glaciaci?n dur? como poco cinco largos millones de a?os.

La teor?a de que existieron largos periodos glaciares que afectaron a todo el planeta no es nueva, aunque resulta dif?cil atribuirla a un solo investigador. De hecho, son muchos los cient?ficos que, durante d?cadas, han ido aportando peque?as piezas a un rompecabezas que a?n dista mucho de estar resuelto.

VARIAS GLACIACIONES

Seg?n la teor?a de "Tierra bola de nieve", se produjeron no una, sino varias glaciaciones globales en la Tierra, que cubrieron toda su superficie de hielo: la glaciaci?n Sturtiana, hace unos 710 millones de a?os; la de Ghaub hace 635 millones de a?os y la de Gaskiers, hace 580 millones de a?os.

Los investigadores llegaron a sus extraordinarias conclusiones a partir del an?lisis de una antigua formaci?n rocosa en el norte de Canad?.

Seg?n Macdonald, el hecho de que siguiera habiendo vida eucari?tica durante el per?odo de la glaciaci?n Sturtiana (que es de la que ahora se han publicado las pruebas) sugiere que, incluso en esas condiciones infernales, debieron seguir llegando los rayos del sol a la superficie de la Tierra. Y que en algunos lugares deb?a seguir habiendo agua en estado l?quido.

Resulta cuando menos curioso que fuera precisamente alrededor de aquella ?poca cuando surgieron los primeros animales complejos. Las c?lulas eucariotas (las que tienen un n?cleo bien definido y de las que est?n hechos todos los animales y plantas) surgieron hace unos mil millones de a?os, trescientos antes de que tuviera lugar este dilatado periodo de glaciaci?n global.

Sin embargo, seg?n los investigadores, incluso en una "Tierra bola de nieve", habr?a variaciones de temperatura y lo m?s probable es que el hielo fuera din?mico y en algunos lugares dejara paso a extensiones de agua que sirvieran como refugio para la vida.

"Los registros f?siles indican que todos los principales grupos eucari?ticos, con la posible excepci?n de los animales, existieron antes de la glaciaci?n", se?ala MacDonald.

En opini?n del cient?fico, la posible explicaci?n a la supervivencia de los eucariotas en esas condiciones es que "desde el punto de vista de la evoluci?n, no siempre es malo para la vida en la Tierra estar sometida a duras presiones".

Las rocas analizadas por MacDonald y sus colegas en el territorio de Yukon, en Canad?, presentaban dep?sitos de hielo y otros signos de glaciaci?n como clastos estriados, restos arrastrados por el hielo y la deformaci?n de sedimentos blandos.

OC?ANO CONGELADO

Los cient?ficos pudieron determinar por el magnetismo y la composici?n de las rocas que 716,5 millones de a?os atr?s se encontraban a nivel del mar en los tr?picos, a una latitud de 10 grados, de donde fueron desplazadas por el movimiento de placas tect?nicas.

Debido al elevado efecto albedo del hielo, que refleja hacia el espacio los rayos de sol, los modelos clim?ticos prev?n que de formarse hielo en el mar a 30 grados de latitud del Ecuador el oc?ano entero se congelar?a con rapidez.

Por ello, los resultados del estudio implican con bastante seguridad que el hielo estar?a presente en todas las latitudes durante la glaciaci?n Sturtiana, a?ade el investigador.

Los cient?ficos ignoran cu?l fue la causa de esta glaciaci?n y qu? le puso fin, pero el per?odo coincide con la existencia de un gran territorio ?gneo que se extend?a sobre 1.500 kil?metros desde Alaska hasta la isla de Ellesmere en el extremo nororiental de Canad?, por lo que pudo deberse a la actividad volc?nica.

ozono21 ozono21videos?ozono21 Blogs

Videos Medioambiente


Comentarios