Martes, 15 de junio de 2010
Publicado por ozono21 @ 23:21  | VITAL AIRE & AGUA
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El pasado 22 de enero, el Sol pill? su mayor rabieta en cinco a?os. Despu?s de un per?odo de tranquilidad que comenz? a principios de 2008, nuestra estrella se ha despertado de su letargo y ha comenzado una fase de actividad con picos jam?s conocidos hasta la fecha.

FUENTE | ABC Peri?dico Electr?nico S.A. (12/02/2010)

Autor: Judith de Jorge

Los cient?ficos advierten de que estos movimientos en el astro rey no presagian nada bueno para un mundo cada vez m?s dependiente de la navegaci?n por sat?lite. Las explosiones solares continuadas podr?an originar impredecibles errores en los instrumentos que hemos enviado ah? arriba para guiar nuestras actividades, y de los que depende en gran medida nuestro desarrollo tecnol?gico, al menos tal y como est? planteado hoy d?a. Quiz?s un peque?o error en el GPS de un coche no suponga grandes molestias para el conductor que busca una direcci?n determinada, pero las operaciones militares, la navegaci?n y la topograf?a en todo el mundo requieren de una extraordinaria precisi?n.

El primer aviso de que el Sol hab?a comenzado a enfurecerse se produjo el pasado enero, cuando el observatorio espacial ruso Tesis registr? la mayor llamarada de los ?ltimos dos a?os y medio, seg?n inform? el Instituto de F?sica ?Lebedev?. El fen?meno dur? casi dos horas. Esta fue la mayor explosi?n, pero no la ?nica: los equipos de medici?n de Tesis registraron un m?ximo hist?rico de llamaradas solares, la cifra m?s alta de los ?ltimos cinco a?os y equiparable al total de explosiones solares que se observaron en 2009.

RECEPTORES CEGADOS

Las explosiones solares se dividen en cinco categor?as seg?n su intensidad, de menor a mayor: A, B, C, M y X. La A 00 equivale a una radiaci?n de 10 nanovatios por metro cuadrado en la ?rbita terrestre, valor que se duplica en cada nivel siguiente. En concreto, dieciocho de estas llamaradas eran de la ?clase C? y otras cuatro, a?n m?s poderosas, de la ?clase M?. ?Significa esto que estamos en camino de un nuevo ciclo solar mucho m?s intenso?. En ese caso, podr?an generarse graves problemas en la navegaci?n por sat?lite. En 2003 el Sol entraba en pleno auge del anterior ciclo solar, con llamaradas de m?s de un mill?n de nanovatios, lo que equivale a la alt?sima clase X.17, pero entonces, el sistema de guiado por sat?lite era apenas un producto de consumo.

Las erupciones solares, que son exhalaciones de la energ?a magn?tica de la superficie del Sol, dispersan la radiaci?n en el espectro electromagn?tico. Estas oleadas pueden hacer que los receptores sean incapaces de recoger las d?biles se?ales de los sat?lites. Hay poco que la tecnolog?a actual pueda hacer para mitigar ese problema, con la excepci?n del complejo de antenas direccionales utilizado en las operaciones militares. Si el Sol aumenta su actividad, los receptores de navegaci?n por sat?lite pueden verse cegados durante varios minutos, probablemente un par de veces al a?o cuando el ciclo de actividad alcance su pico.

Para un ciudadano normal puede resultar una molestia, pero en algunos sectores las consecuencias pueden ser terribles. A?n m?s, ?es posible que durante algunas horas o incluso un d?a o dos no se puedan realizar labores topogr?ficas o que sea imposible acoplar un tanque de petr?leo en las profundidades del oc?ano?, asegura Bob Cockshott, director de sistemas digitales de Knowledge Transfer Network, una organizaci?n brit?nica para el desarrollo de nuevas tecnolog?as. De igual forma, es f?cil imaginar las consecuencias a la hora de que un barco atraque en un puerto y los problemas pueden poner en jaque el proyecto de que los aviones comerciales incorporen esta tecnolog?a.

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