Jueves, 24 de enero de 2008
Publicado por ozono21 @ 22:57  | VITAL AIRE & AGUA
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Fuente: Carnegie I (21 de Enero de 2008)

Las emisiones de di?xido de carbono producidas por las actividades humanas no s?lo calientan el globo terrestre; tambi?n est?n cambiando la qu?mica de los oc?anos. Esto pronto podr?a ser fatal para los arrecifes de coral, que son refugios para la biodiversidad marina y apuntalan las econom?as de muchas comunidades costeras.


Cient?ficos del Departamento de Ecolog?a Global del Instituto Carnegie han calculado que si las tendencias actuales de emisi?n de di?xido de carbono contin?an, a mediados de este siglo el 98 por ciento de los h?bitats de los arrecifes ser?n ba?ados por aguas demasiado ?cidas para permitir su crecimiento. Entre las primeras v?ctimas, estar? la Gran Barrera de Coral australiana, la estructura org?nica m?s grande del mundo.

El trabajo se basa en simulaciones por ordenador de la qu?mica oce?nica con niveles de CO2 atmosf?rico a partir del preindustrial de 280 partes por mill?n (ppm). Los niveles actuales ya son de 380 ppm y crecen con rapidez debido a la aceleraci?n de las emisiones producidas por las actividades humanas, fundamentalmente por la quema de combustibles f?siles.

Alrededor de un tercio del di?xido de carbono liberado en la atm?sfera es absorbido por los oc?anos, lo que ayuda a retardar el progreso del efecto invernadero, pero es un gran contaminante de los oc?anos. El CO2 absorbido produce ?cido carb?nico, haciendo que ciertos minerales ricos en carbonatos se disuelvan m?s deprisa en el agua de mar. Esto es especialmente evidente para la aragonita, el mineral utilizado por los corales y muchos otros organismos marinos en la formaci?n de sus esqueletos.

Antes de la revoluci?n industrial, m?s del 98 por ciento de los arrecifes de coral de aguas c?lidas eran ba?ados con aguas de mar abierto, 3,5 veces supersaturadas con aragonita, lo que significa que los corales pod?an extraer con facilidad el mineral para construir los arrecifes. Pero si el CO2 atmosf?rico se estabiliza en 550 ppm, e incluso eso exigir?a un esfuerzo internacional concertado para lograrlo, ning?n arrecife de coral existente sobrevivir? en tal ambiente. Los cambios qu?micos impactar?n en algunas regiones antes que en otras. Los mayores riesgos est?n en la Gran Barrera de Coral y en el Mar Caribe.

Los efectos qu?micos del di?xido de carbono en el oc?ano son b?sicamente independientes de sus efectos en el clima, por lo que las medidas destinadas a reducir las emisiones con el prop?sito de mitigar el calentamiento ser?n de poca ayuda para retardar la acidificaci?n. De hecho, los cambios qu?micos que nos amenazan pueden requerir cortes de las emisiones a?n m?s dr?sticos que los necesarios exclusivamente para el clima.


"Estos cambios vienen en un momento en que los arrecifes ya est?n bajo una fuerte presi?n por el cambio clim?tico, la pesca excesiva y otros tipos de contaminaci?n", advierte el qu?mico ocean?grafo Ken Caldeira. "A menos que entremos pronto en acci?n, hay una posibilidad muy real de que los arrecifes de coral, y todo lo que depende de ellos, no sobrevivan a este siglo".

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Tags: ozono21, medioambiente

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