Domingo, 30 de diciembre de 2007
Publicado por ozono21 @ 22:26  | VITAL AIRE & AGUA
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La falta de servicios tan b?sicos como agua potable, alcantarillado o letrinas afecta a la salud y el medio ambiente de millones de personas en todo el mundo


A pesar de ser un bien b?sico para la higiene y el medio ambiente, el 40% de la poblaci?n mundial, unos 2.600 millones de personas (entre ellas unos 980 millones de ni?os), carece de instalaciones de saneamiento ambiental apropiadas. Para luchar contra este problema, Naciones Unidas ha elegido 2008 como A?o Internacional del Saneamiento Ambiental.

Fuente: consumer,es (23 de diciembre de 2007)
Alex Fern?ndez Muerz

La falta de agua salubre o unas instalaciones de saneamiento e higiene m?nimas provoca la muerte semanal en el mundo de unas 42.000 personas, seg?n los responsables de la ONU.

Aunque en las ?ltimas d?cadas unos 1.200 millones de habitantes han conseguido acceder a estos servicios, todav?a queda un largo camino para los 2.600 millones que a?n no disponen de ellos.

En este sentido, las condiciones sanitarias y ambientales de multitud de poblaciones, especialmente en los pa?ses en desarrollo, son muy precarias. Para millones de personas, ir al ba?o consiste en hacer sus necesidades en bolsas, cubos o en campo abierto, lo que constituye una amenaza para su salud y el medio ambiente. En el caso de las mujeres y ni?as es todav?a m?s preocupante, ya que la falta de estas infraestructuras les obliga a buscar zonas apartadas e inseguras; algunas de ellas incluso no acuden a la escuela por este motivo.

La falta de agua salubre o unas instalaciones de saneamiento e higiene m?nimas provoca la muerte semanal en el mundo de unas 42.000 personas

Asimismo, la carencia de unas m?nimas condiciones de calidad del agua y su tratamiento residual es, seg?n muchos expertos, uno de los grandes problemas sanitarios y medioambientales que se acentuar? en los pr?ximos a?os.

El A?o Internacional del Saneamiento Ambiental viene por tanto a llamar la atenci?n sobre este problema y a tratar de buscar soluciones al mismo. El programa se alinea dentro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que pretende reducir los niveles de pobreza antes de 2015.

Una peque?a inversi?n para un gran beneficio

Los expertos subrayan los enormes beneficios sanitarios y medioambientales que supondr?an la creaci?n y mejora de este tipo de instalaciones sanitarias. Por ejemplo, las enfermedades relacionadas con la diarrea, que acaban con la vida de miles de ni?os al a?o, se reducir?an en m?s de una tercera parte. Y si a ello se le a?adir?a algo tan b?sico como poderse lavar las manos con agua en condiciones, dicha tasa se reducir?a en dos tercios.

Adem?s de mejorar las condiciones sanitarias y ambientales, este tipo de medidas contribuir?a en gran parte al desarrollo econ?mico y social de los pa?ses afectados. En este sentido, la falta de un m?nimo saneamiento ambiental es una de las principales causas de bajas laborales y escolares por enfermedad en estos pa?ses.

El coste econ?mico que supondr?an estas mejoras es peque?o en comparaci?n con los beneficios que traer?a. Se calcula que con una inversi?n anual de unos siete mil millones de euros (menos del 1% de los gastos militares mundiales en 2005) se reducir?a a la mitad el n?mero de personas que no dispone de saneamiento ambiental b?sico para 2015.

Y si se mantuviera esta inversi?n, en una o dos d?cadas, todos los habitantes del mundo tendr?an estos servicios b?sicos. Por su parte, una investigaci?n de UNICEF asegura que por cada euro invertido en saneamiento, se puede ahorrar hasta 34 en costos de salud, educaci?n y desarrollo econ?mico.

Para lograr estos resultados, los responsables de la ONU aseguran que es necesaria una amplia cooperaci?n a nivel mundial que implique tanto al sector p?blico como al privado, y que aumente la concienciaci?n de toda la poblaci?n.

SANEAMIENTO UNIVERSAL, DENTRO DE 115 A?OS

A pesar de estos filantr?picos deseos, las perspectivas de mejora de muchos pa?ses son m?s bien escasas. Por ejemplo, el Instituto Trata Brasil (ITB), una nueva ONG que persigue mejorar el saneamiento ambiental en este pa?s, publicaba recientemente un informe en que aseguraba que apenas el 47% de su poblaci?n cuenta con estos servicios. Los responsables del estudio calculaban que, con el actual volumen de inversiones, el saneamiento universal en Brasil se conseguir?a en 2122.

En este sentido, los pa?ses de Am?rica del Sur son algunos de los m?s afectados por este problema. Por ejemplo, 125 millones de personas viven sin alcantarillado en Am?rica Latina. Por ello, se celebraba recientemente la Conferencia Latinoamericana de Saneamiento, cuyo desarrollo tuvo lugar en Cali (Colombia). Durante la clausura de la cumbre, en esta ocasi?n en Bogot?, los ministros de Medio Ambiente de la regi?n se compromet?an a reducir a la mitad estas cifras antes de 2015.

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Tags: medioambiente, ozono21

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