Mi?rcoles, 21 de noviembre de 2007
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Cient?ficos reunidos en Madrid afirman que existen al menos 40 patolog?as que se desconoc?an una generaci?n atr?s


Fuente: consumer.es (15 de noviembre de 2007)

La contaminaci?n ambiental, el crecimiento demogr?fico, la r?pida urbanizaci?n y los cambios sociales, entre otros factores, tienen una repercusi?n significativa en la alteraci?n del equilibrio en el mundo de los microorganismos y esto provoca que, cada a?o, surja una enfermedad infecciosa nueva.

As? lo pusieron de manifiesto ayer varios cient?ficos durante la presentaci?n del 12 simposio de la Fundaci?n Lilly que, bajo el t?tulo "Cambios ambientales, sistemas microbianos e infecciones", se desarrollar? este jueves y viernes en El Escorial (Madrid).

Estos expertos se?alaron que el surgimiento de nuevas infecciones tiene que ver con las oscilaciones en las temperaturas o en la pluviosidad; la construcci?n de grandes presas; la poluci?n qu?mica e industrial; la aplicaci?n de pesticidas; los nuevos h?bitos de vida, y los masivos movimientos migratorios.

40 enfermedades nuevas

De hecho, evidenciaron que actualmente existen al menos 40 enfermedades que se desconoc?an una generaci?n atr?s. En el contexto de un mundo globalizado, "las enfermedades infecciosas suponen un grave problema sanitario", indic? el doctor Jos? Antonio Guti?rrez, director de la Fundaci?n Lilly.


Las enfermedades infecciosas parecen estar surgiendo con m?s rapidez que nunca y se propagan m?s deprisa.


En los ?ltimos cinco a?os, la Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS) ha verificado m?s de 1.100 brotes epid?micos.

Entre las enfermedades que han surgido, o resurgido, en los ?ltimos a?os se encuentran el virus del Nilo Occidental, el S?ndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS) o el virus de la gripe aviar.

Pautas de actuaci?n

Las enfermedades infecciosas causan 15 millones de muertes anuales:

representan el 5% de la mortalidad en el mundo desarrollado y superan el 35% en el caso de los pa?ses del tercer mundo.

El panorama de las enfermedades infecciosas en el mundo es muy heterog?neo; mientras que algunas enfermedades como la gastroenteritis, el paludismo o la malaria est?n controladas en las sociedades avanzadas, en otras poblaciones mal nutridas y con malas condiciones higi?nicas tienen una prevalencia notable y alcanzan una gravedad inusual.

Respecto a las pautas de actuaci?n, "hoy tenemos cada vez m?s capacidad de conocer de una forma r?pida y eficaz cualquier agente microbiano", afirm? C?sar Nombela, catedr?tico de Microbiolog?a de la Universidad Complutense de Madrid. Para ello cit? el ejemplo del virus del SRAS, "un agente que surge y que se controla con eficacia y rapidez, siempre que se pongan en marcha los elementos esenciales de la salud p?blica", a?adi?.

En el ?ltimo lustro la OMS ha verificado m?s de 1.100 brotes epid?micos

El profesor Nombela concluy? con que "en definitiva la situaci?n en cuanto a enfermedades infecciosas es muy asim?trica en el mundo y la mortalidad por infecciones en pa?ses menos desarrollados alcanza 5 ? 6 veces mayor nivel que en los desarrollados. La globalizaci?n tiende a equilibrar las amenazas y los riesgos. Por ello, el conocimiento de los sistemas microbianos y de sus pautas de evoluci?n, debe conducir cuanto antes a una aplicaci?n m?s homog?nea del control de estas infecciones porque cuando se baja la guardia se vuelven a manifestar con intensidad".

Infecciones reemergentes

Los expertos se?alan que "las enfermedades infecciosas son enfermedades ecol?gicas, altamente dependientes de los cambios ambientales".

Por ello, los procesos industriales, sociales o tecnol?gicos afectan directamente la ecolog?a microbiana. "Los cambios ambientales influyen en todo el ecosistema y, por tanto, en los microbios como parte del mismo", indicaba Nombela.

Actualmente se est?n desarrollando modelos donde se puedan relacionar los cambios clim?ticos, como fen?menos naturales, con su influencia sobre los pat?genos bacterianos y las infecciones reemergentes, como el c?lera.

La utilizaci?n y tambi?n el mal uso de los antibi?ticos han tenido impacto en la trayectoria evolutiva microbiana.

"Se han introducido un conjunto de sustancias que siendo t?xicas para los microbios han forzado su evoluci?n hacia formas resistentes. No s?lo hablamos de antibi?ticos, sino de otros muchos agentes presentes en la poluci?n qu?mica del ambiente, que son t?xicos para cualquier organismo vivo y, por tanto, tambi?n para los microorganismos y, que fuerzan este proceso evolutivo", coment? Nombela.


Seg?n se?ala el Informe sobre la Salud en el Mundo 2007 de la OMS, "la propagaci?n de la resistencia a los antibi?ticos amenaza gravemente los avances logrados en muchas ?reas de la lucha contra las enfermedades infecciosas.

En concreto, suscita gran preocupaci?n la tuberculosis extremadamente farmacorresistente -tuberculosis XDR-. La resistencia a f?rmacos es tambi?n manifiesta en el caso de las enfermedades diarreicas, las infecciones nosocomiales, las infecciones de transmisi?n sexual, las infecciones de las v?as respiratorias, la malaria, la meningitis y, se est? observando ya en la infecci?n por VIH".

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Tags: aire, contaminacion, medioambiente, ozono21, polucion, salud

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