Lunes, 19 de noviembre de 2007
Publicado por ozono21 @ 22:04  | VITAL AIRE & AGUA
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Fuente: El Pa?s (19/11/2007)

Yaritza tiene ocho a?os y, seg?n su madre, no pesa m?s de 15 kilos. El m?dico que la revisa peri?dicamente confirma que ni su talla (apenas supera el metro) ni su peso son los normales para una ni?a de su edad. La madre no est? segura de la estatura pero s? del otro dato que le acaban de proporcionar en el centro de salud de Puerto Nuevo: 15,9 microgramos por decilitro. Es la concentraci?n de plomo en la sangre de su hija. "Ha bajado, antes ten?a 28", matiza Mar?a Carbajal. "No es una cifra demasiado alta, pero cada cuerpo tiene su idiosincrasia", afirma el doctor al explicar su evidente d?ficit de crecimiento.


Yaritza tiene ocho a?os y, seg?n su madre, no pesa m?s de 15 kilos. El m?dico que la revisa peri?dicamente confirma que ni su talla (apenas supera el metro) ni su peso son los normales para una ni?a de su edad. La madre no est? segura de la estatura pero s? del otro dato que le acaban de proporcionar en el centro de salud de Puerto Nuevo: 15,9 microgramos por decilitro.

Es la concentraci?n de plomo en la sangre de su hija. "Ha bajado, antes ten?a 28", matiza Mar?a Carbajal. "No es una cifra demasiado alta, pero cada cuerpo tiene su idiosincrasia", afirma el doctor al explicar su evidente d?ficit de crecimiento.

La intoxicaci?n provoca agresividad y retraso en el desarrollo

Yaritza es una ni?a azul.

Y juega, corre y se r?e como si nada le pasara. Como si fuera normal tener ocho a?os y no pasar de los 20 kilos. Lo que pasa es que casi todos sus amigos padecen lo mismo.

Pr?cticamente toda la poblaci?n de Puerto Nuevo supera los l?mites aceptables de concentraci?n de plomo en la sangre.

Y los ni?os son los que m?s sufren. La ?ltima medici?n realizada en el centro educativo infantil Mi Mundo Feliz arroj? que de 63 alumnos (ni?os de entre dos y seis a?os), s?lo seis ten?an concentraciones inferiores al l?mite permisible: 10 microgramos por decilitro, seg?n la Organizaci?n Panamericana de la Salud.

La situaci?n se repite en otros siete colegios cercanos. Algunos ni?os presentan concentraciones superiores a 60 microgramos. Seis veces m?s de lo que se requiere para estar intoxicado.

Los maestros son los primeros en darse cuenta de los estragos que el plomo causa en los menores: problemas de aprendizaje, falta de atenci?n, una agresividad desmedida y a veces dif?cil de controlar.

Y tambi?n, claro, retraso en el desarrollo. "Trabajar aqu? es muy dif?cil", se?ala Rosario Salviz, la directora de Mi Mundo Feliz. "En una evaluaci?n psicol?gica realizada hace tres a?os sali? que muchos ni?os est?n bastante disminuidos en su inteligencia. Y a los profesores les cuesta mucho mantener el orden en clase".

Puerto Nuevo es uno de los barrios m?s deprimidos del Callao.

Fue uno de los primeros pueblos j?venes (asentamientos de chabolas) de Per? y tiene unos 80 a?os, pero s?lo hace menos de una d?cada sus habitantes (alrededor de 1.000 familias) recibieron los t?tulos de propiedad de sus viviendas y empezaron a gozar de servicios tan b?sicos como el agua potable y el alcantarillado.

Tiene fama de ser una de las zonas m?s peligrosas del puerto. Entre sus pobladores hay muchos pescadores, obreros y no pocos vendedores de drogas y delincuentes.

Todos, sin distinci?n, son afectados por el plomo que flota en el ambiente y se impregna por doquier. Se trata de uno de los tipos de contaminaci?n m?s pertinaces que se conoce.

Una vez ingerido (por v?a digestiva o respiratoria), el plomo tarda entre 10 y 30 a?os en ser eliminado por el organismo.

Se deposita en los huesos y los ?rganos vitales. Y a la larga, afecta el sistema nervioso central y causa da?os renales.

El mineral procede de los grandes dep?sitos de concentrado de minerales que se ubican en las inmediaciones. En ellos se acumula el material que llega de la sierra central de Per? para ser embarcado en los muelles situados justo atr?s de Puerto Nuevo. Y aunque en los ?ltimos a?os las autoridades se han esforzado en reducir la contaminaci?n, ?sta sigue presente.

El problema del concentrado de plomo en el Callao se descubri? en 1998, tras un estudio realizado en seis zonas de Lima. El aire en los barrios m?s cercanos a los muelles superaba largamente la concentraci?n considerada l?mite, de 1,5 microgramos de plomo por metro c?bico. La causa se encontr? en los 11 dep?sitos de concentrado de minerales que operaban en las inmediaciones.

El material se almacenaba a la intemperie y los residuos de plomo terminaban en el aire y luego depositados en las polvorientas calles de Puerto Nuevo y otros seis barrios cercanos que albergan una poblaci?n de m?s de 50.000 habitantes.

"De 11 dep?sitos que hab?a, ahora s?lo quedan dos, eso fue un primer paso, porque lo m?s grave eran esos locales dispersos y en condiciones deplorables", se?ala el presidente regional, ?lex Kouri. Sin embargo, ?sa es s?lo una parte del problema. Cuando uno se re?ne con los padres para explicarles, se da cuenta de que tambi?n son lentos para entender, eso es porque ellos han nacido aqu? y tambi?n han sufrido la contaminaci?n desde chicos", comenta la profesora Salviz, que trabaja en Puerto Nuevo desde hace 13 a?os.

El Gobierno regional y el Ministerio de Salud dan asistencia a 1.430 ni?os de la zona, la gran mayor?a ya intoxicados, a los que les dan alimentaci?n, suplementos de hierro y calcio, y controlan peri?dicamente. No son todos los afectados, como reconoce el gerente de gesti?n ambiental de la regi?n, Antonio Baca, que espera el pr?ximo a?o ampliar el apoyo a 3.000 ni?os.

La alimentaci?n deficiente y los par?sitos son factores que complican el diagn?stico en una zona que sufre m?ltiples enfermedades desde hace d?cadas.

Ocho a?os esperando una soluci?n. La miner?a es la principal fuente de divisas de Per? y el Callao es el principal punto de embarque de minerales. Cada a?o pasan por all? dos millones de toneladas de concentrados de plomo, cobre y zinc. "Reubicar Puerto Nuevo o los otros barrios es imposible. Se trata de viviendas ya consolidadas", asegura el presidente regional, ?lex Kouri. La soluci?n para evitar que las part?culas de plomo sigan contaminando el ambiente pasa por la instalaci?n de una faja transportadora encapsulada que lleve los minerales de los dep?sitos directamente a las bodegas de los barcos. Desde hace ocho a?os se han desarrollado varios proyectos, pero hasta ahora no se ha podido ejecutar ninguno. "Se trata, m?s que nada, de un tema de decisi?n pol?tica, y tambi?n, por supuesto, de intereses", afirma Kouri. La falta de acuerdo entre las empresas dispuestas a invertir en la faja y la Empresa Nacional de Puertos respecto a inversiones, as? como la oposici?n de los camioneros que se ocupan de trasladar el mineral actualmente han terminado descartando las iniciativas anteriores.

Actualmente hay un nuevo proyecto, impulsado por la Sociedad Nacional de Miner?a, con un costo de aproximadamente 25 millones de d?lares (17,8 millones de euros), que ser?an aportados por las empresas mineras. Falta, sin embargo, el consenso con las autoridades del puerto. "Nunca se han puesto de acuerdo sobre por cu?l de los muelles tendr?a que salir la faja", explica Kouri.

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Tags: aire, contaminacion, medioambiente, ozono21, polucion, salud

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