Jueves, 18 de octubre de 2007
Publicado por ozono21 @ 0:42  | VITAL AIRE & AGUA
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Fuente: El Pa?s (10/10/2007)

La disminuci?n del pH -aumento de la acidez- de las aguas oce?nicas, otra consecuencia m?s del aumento de emisiones de CO2, puede pasar factura a las especies marinas dotadas de concha. An?lisis realizados en laboratorio han mostrado que con un pH bajo se produce una calcificaci?n el 10 por ciento menor en las valvas de las ostras y el 25 por ciento en las de mejillones. Esto afecta a su desarrollo y los hace m?s vulnerables a los predadores.

"El CO2 es corrosivo para las conchas y esqueletos de muchos organismos marinos, ya que al contacto con el agua produce ?cido carb?nico",


explica Richard Freely, investigador de la NOAA, la instituci?n gubernamental estadounidense que estudia los oc?anos.

?sta y otras constataciones preocupantes sobre los animales marinos calcificantes se pusieron de manifiesto en una reciente jornada celebrada en el museo CosmoCaixa, en la que diversos especialistas oceanogr?ficos internacionales coincidieron en pedir "actuaciones inmediatas" ante un problema a?n poco conocido.

"En muchos organismos, la calcificaci?n decrece progresivamente a medida que el agua marina se va acidificando m?s", confirm? la bi?loga Victoria Fabry (Universidad Estatal de California San Marcos).

Las conchas de estos animales se hallan formadas en su mayor?a por dos tipos distintos de carbonatos c?lcicos, la calcita y la aragonita, que en distinta medida se ven afectados por la mayor presencia de di?xido de carbono.

Un punto porcentual es lo que ha disminuido el pH del agua marina desde la ?poca preindustrial -los primeros datos son de 1765- hasta la actualidad, pasando de 8,2 a 8,1.

Bi?logos y ocean?grafos auguran que el descenso continuar? y que se producir? con mayor rapidez. Algunos experimentos han constatado malformaciones en larvas de erizos de mar sometidos en laboratorio a un descenso inducido del pH desde 8 hasta 6,8.

La segunda cifra est? lejos a?n de alcanzarse en entornos naturales, pero los cient?ficos prev?n un horizonte de mares mucho m?s ?cidos para 2100.

Caracoles y salmones

Si las especies marinas calcificantes disminuyesen a causa de este proceso, los efectos sobre la cadena tr?fica podr?an ser notables.

Un caso analizado en la reuni?n fue el de los pter?podos, peque?os caracoles de concha muy ligera, que forman parte de la dieta del salm?n rosa joven. Se ha calculado que un 10 por ciento de descenso de pter?podos podr?a conducir a un 20 por ciento de descenso en la poblaci?n de salm?n joven.

La prioridad de los cient?ficos es emprender ahora estudios m?s amplios sobre los procesos de acidificaci?n, ya que casi todas las investigaciones se han realizado ?nicamente en laboratorio, y en ellas se han analizado comparativamente pocas especies.

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Tags: agua, contaminacion, ozono21

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