S?bado, 01 de septiembre de 2007
Publicado por ozono21 @ 23:42  | VITAL AIRE & AGUA
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Identificada la sustancia causante de un tipo de bronquiolitis

Fuente; Ekmundo.es ISABEL ESPI?O (31/08/2007)

Un m?dico de Misuri, Allen Parmet, se encontr? con una extra?a y grave enfermedad pulmonar. Ocho antiguos trabajadores de una peque?a f?brica que produc?a palomitas para microondas sufr?an una grave dolencia pulmonar, algunos incluso estaban esperando un trasplante. Un estudio holand?s publicado esta semana apunta al posible causante de esta enfermedad.

El problema detectado por Parmet se llam? bronquiolitis obliterante o, m?s com?nmente, 'el pulm?n del trabajador de las palomitas'. Otros estudios estadounidenses identificaron esta dolencia pulmonar (caracterizada por tos persistente, falta de aire y sibilancias) en otras plantas de palomitas as? como en f?bricas de aromatizantes. Todo apuntaba a que la enfermedad estaba relacionada con la inhalaci?n de alguno de los ingredientes que se usan para condimentar estos preparados, pero a?n no estaba claro el culpable.

Los autores del nuevo trabajo, Frits "van Rooy y su equipo hacen varias contribuciones sustanciales a la comprensi?n de esta nueva enfermedad laboral de trabajadores expuestos a aromatizantes", se?ala el comentario que acompa?a a este art?culo. "La novedad del presente estudio es que se ha realizado en la industria qu?mica, en una planta de producci?n Europea de diacetil".

El diacetil es un l?quido amarillento que se mezcla con otros ingredientes para producir un aromatizante con sabor a mantequilla. Esta sustancia ya se hab?a identificado como un posible culpable de la dolencia o bien como un indicador de la exposici?n al causante del problema pulmonar, pero lo cierto es que en las plantas de palomitas hab?a muchos otros qu?micos 'sospechosos'.

En el presente estudio, los trabajadores pr?cticamente s?lo estuvieron expuestos al diacetil. Los autores holandeses, expertos en epidemiolog?a y trastornos respiratorios de varios centros de Utrecht, evaluaron a 175 personas que hab?an trabajado en una planta que produc?a este aromatizante entre 1960 y 2003. Entre los participantes, se encontraron con tres casos cuyas caracter?sticas se correspond?an con la bronquiolitis obliterante. Dos de los pacientes nunca hab?an fumado y el tercero era un fumador moderado.

"Sus s?ntomas se hab?an iniciado entre 10 y 20 a?os antes, como media unos cinco a?os despu?s de empezar a trabajar en la planta de diacetil", dice el estudio, publicado en el 'American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine'. En ninguno de estos pacientes se hab?a dado con el diagn?stico correcto, pues hab?an recibido tratamiento para el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva cr?nica (EPOC).

Asimismo, entre la decena de trabajadores que declin? participar en el estudio se encontraron con otro caso de la enfermedad de las palomitas.

Todos estos trabajadores eran operadores de proceso, es decir, los m?s expuestos al diacetil. Precisamente, los autores subrayan que "los datos disponibles sugieren que la exposici?n al diacetil est? en el mismo rango que la de las plantas de palomitas con casos similares". Aunque no descartan otras posibles causas, los autores creen que "nuestro estudio sugiere un papel causal del diacetil".

"Van Rooy subraya correctamente la restringida serie de exposiciones en la fabricaci?n de diacetil, frente a la compleja mezcla de qu?micos en una planta de aromatizantes", escribe la editorialista Kathleen Kreiss, del Instituto Estadounidense de Salud Laboral (NIOSH, en ingl?s). Esta experta insta ahora a que se tomen medidas restrictivas para minimizar la exposici?n a este qu?mico.

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Tags: aire, toxinas, salud

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