Viernes, 24 de agosto de 2007
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Las v?ctimas, el virus, prevenci?n de la enfermedad, su distribuci?n gegr?fica y un poco de historia

Fuente: ELMUNDO.ES Actualizado viernes 07/07/2006

1. EL VIRUS H5N1

Esta enfermedad infecciosa de origen animal es un tipo de influenza de la que se conocen 15 cepas. La de ahora se ha identificado como H5N1, la ?nica peligrosa para el hombre de esa quincena.

El salto del virus hasta el ser humano se produjo en los mercados de animales vivos en los que se compran y venden todo tipo de aves y granjas asi?ticas, donde se produce una estrecha convivencia entre el hombre y los animales.

Las posibilidades de contagio a partir de la ingesta de carne de pollo o estando en contacto con el animal son pr?cticamente nulas.

Pese a la rapidez con que resultan infectadas las especies animales, no es f?cil que se propague tan velozmente en el ser humano. El peligro de este virus es que pueda mezclarse con uno de la gripe humana y originar una nueva enfermedad altamente contagiosa. Hasta el momento, s?lo se ha detectado en Tailandia un posible caso de contagio entre humanos.

Los s?ntomas son similares a los de una gripe com?n: dolor de cabeza y garganta, fiebre alta y tos seca. En los casos m?s graves y que han fallecido, el cuadro empeor? desarroll?ndose una neumon?a grave.
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2. PREVENCI?N Y TRATAMIENTO

Adem?s del lavado de manos despu?s de visitar instalaciones agropecuarias o mercados de aves, evitar el hacinamiento de los ejemplares destinados a la venta o el estrecho contacto entre humanos y animales es la prevenci?n m?s eficaz.

Los cient?ficos llevan dos a?os trabajando en una vacuna. Sin embargo, no ser? posible disponer de una inmunizaci?n contra la gripe aviar en humanos hasta que el virus mute y se contagie f?cilmente entre personas. Entonces, podr? desarrollarse una vacuna contra el pat?geno mutado.
En los casos confirmados de infecci?n, la enfermedad ha tenido una tasa de mortalidad elevada y una evoluci?n muy r?pida. El ?nico f?rmaco que ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de la gripe aviar es el antiviral Tamiflu. En junio de 2005, el ministerio de Sanidad acord? comprar dos millones de tratamientos antivirales. En octubre, decidieron aumentar esta cifra a entre seis y 10 millones de antivirales, con lo que la cobertura de la poblaci?n aumentar? de un 5% a m?s de un 15%.
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3. DISTRIBUCI?N GEOGR?FICA

EUROPA

La gripe aviar ha llegado a Espa?a en julio de 2006. Se trataba de un somormujo encontrado en un humedal de ?lava e infectado por una cepa de H5N1 de alta virulencia, posiblemente contagiado por otra ave migratoria.

Espa?a se convert?a as? en el decimocuarto pa?s de la Uni?n Europea afectado por la epizootia. Grecia fue el primer pa?s comunitario en ponerse en alerta al registrar un caso sospechoso de gripe aviar en octubre de 2005. Aunque al final se confirm? que en ese caso el animal no estaba contagiado por el H5N1, el miedo es que el virus hubiera pasado de Turqu?a a la isla de Ch?os, un islote griego.

Ya en febrero de 2006 los peores temores se confirmaron y el virus H5N1 lleg? finalmente a la UE, con ocho cisnes salvajes muertos en Italia y Grecia. Pocos d?as despu?s de este hallazgo, Austria y Alemania tambi?n anunciaron sus primeros brotes en aves de la temida enfermedad, al igual que Eslovenia. A mediados del mes de febrero, tambi?n se hab?an registrado casos aislados en Hungr?a y Francia. Tras meses en alerta ante la presencia de la enfermedad en pa?ses vecinos, la UE se enfrenta por primera vez al problema real de la gripe aviar.

Previamente, la gripe de las aves hab?a aparecido con fuerza en dos pa?ses cercanos a la Uni?n Europea: Turqu?a y Ruman?a. Los brotes, uno confirmado el 8 de octubre en una granja turca, y dos aldeas rumanas del delta del Danubio, pusieron en alerta a las autoridades europeas.

En Turqu?a, el virus de la gripe aviar comenz? afectando a unas 2.000 aves que murieron por la infecci?n en una granja cerca del mar Egeo. Sin embargo, la gripe aviar parece que se ha propagado m?s de lo que se pensaba en estos ?ltimos meses y ahora hay cuatro personas fallecidas y 12 casos confirmados en humanos, adem?s de 56 brotes en aves.

En Ruman?a , donde tambi?n se ha confirmado la presencia del virus m?s peligroso, miles de aves migratorias llegan all? desde Rusia, Escandinavia, Polonia y Alemania.

Tambi?n en Bulgaria se han registrado casos, en una regi?n pantanosa en la frontera con Ruman?a.

La Uni?n Europea decidi? prohibir las importaciones de p?jaros vivos y plumas procedentes de Turqu?a, Ruman?a y de otros pa?ses cercanos como Armenia, Azerbaiy?n, Georgia, Ir?n, Irak y Siria. Croacia tambi?n confirm? en octubre de 2005 la presencia de H5N1 en varios cisnes encontrados muertos dentro de su territorio, mientras que Ir?n detect? la enfermedad en febrero.

RUSIA

El virus de la gripe aviar ha llegado a la zona europea de Rusia. Inicialmente, la gripe aviar hab?a quedado restringida a zonas de Siberia y los Urales. Sin embargo, el 19 de octubre de 2005 el gobierno ruso ha confirmado casos del H5N1 en la regi?n de Tula, al sur de Mosc?.

Hasta ahora, s?lo se hab?an registrado casos en 51 localidades en seis regiones de Siberia, Rusia oriental y los Urales, todas ellas en la parte asi?tica del pa?s. El primer caso ruso se registr? en octubre de 2004 en Siberia, pero durante el verano de 2005 ha avanzado hacia Europa, registr?ndose brotes en los Urales.

La enfermedad ha quedado restringida a peque?as granjas privadas y s?lo ha afectado a una granja av?cola industrial. Sin embargo, Rusia ha sacrificado desde julio m?s de 130.000 aves para prevenir la propagaci?n del virus. M?s de 11.000 han muerto por la enfermedad. Hasta ahora, no se ha descubierto ning?n caso de infecci?n humana.

EL PAPEL DE CHINA

Las autoridades chinas confirmaron en febrero de 2004 la existencia de 14 zonas afectadas de infecci?n animal. Entre ellas, se sospecha de la presencia del virus de la 'gripe de las aves' en Shangai, Anhui y Cant?n.

Despu?s de varias negativas, el gobierno chino accedi? a colaborar con la OMS en la lucha contra la enfermedad y llevar a cabo una misi?n conjunta de investigaci?n en las ?reas afectadas.

Con la confirmaci?n en noviembre de 2005 de dos muertes por gripe aviar, China reconoci? que el H5N1 es un problema dentro de su territorio. Debido a la gran cantidad de poblaci?n que tiene, este pa?s juega un papel crucial en la batalla para evitar la propagaci?n de la epidemia.

?FRICA, EL GRAN TEMOR

Otra de las grandes preocupaciones de todos los expertos es ?frica. El temor de que el virus H5N1 llegue a este continente se basa en la escasez de medios de la mayor?a de estos pa?ses para combatir la infecci?n y prevenir el paso de las aves a los humanos. Con la confirmaci?n en los primeros d?as de febrero de 2006 de un brote de gripe aviar en Nigeria, se podr? comprobar hasta qu? punto existen y funcionan mecanismos para que la enfermedad no se propague de un estado a otro y se evite una pandemia animal y humana.

REPERCUSIONES. PROHIBIDAS LAS IMPORTACIONES

Son ya nueve pa?ses asi?ticos los que no est?n autorizados a exportar aves, huevos, carne de pollo o productos derivados como consecuencia de la epidemia de gripe aviar. Se trata de Camboya, China, Indonesia, Laos, Malasia, Corea del Norte, Paquist?n, Tailandia y Vietnam.

Por otro lado, desde el pasado 12 de agosto, la Uni?n Europea proh?be la importaci?n de p?jaros vivos y plumas procedentes de Rusia y Kazajist?n para evitar que el virus pueda extenderse por Europa y llegue a afectar a los seres humanos.

En octubre, la UE ha prohibido tambi?n la importaci?n de aves y plumas procedentes de Turqu?a y Ruman?a.
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4. HISTORIA DE LA ENFERMEDAD

La primera vez que se tuvo conocimiento de este tipo de influenza ?capaz de atacar diversas especies animales de todo el mundo? fue hace cien a?os, en Italia. Sin embargo, las primeras muertes en humanos no se registraron hasta bastante m?s tarde. En 1997 en Hong Kong seis personas murieron a consecuencia de la infecci?n; desde entonces, el problema rebrota cada a?o.

Aunque el comienzo de esta nueva infecci?n en humanos est? claro: se sabe que las primeras personas afectadas aparecieron en Vietnam a comienzos de 2004, el origen del foco infeccioso en animales no se conoce. Hasta el momento, se pensaba que la epidemia de la gripe aviar hab?a aparecido el 15 de diciembre de 2003 en Corea del Sur. Sin embargo, ahora la OMS cree que este nuevo brote de la gripe aviar se origin? en abril de 2003 pero no ha confirmado que fuese en China, como ha apuntado la revista 'New Scientist'.

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Tags: virus, toxinas

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