S?bado, 28 de abril de 2007
Publicado por ozono21 @ 16:52  | VITAL AIRE & AGUA
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Aunque de gran utilidad, su utilizaci?n conlleva un riesgo para la salud y el medio ambiente

La capa de ozono act?a como un filtro contra las radiaciones ultravioletas provenientes del Sol. Si desapareciera, esta radiaci?n acabar?a con toda la vida terrestre. Por desgracia, el ozono puede ser destruido por gases que contienen nitr?geno, hidr?geno y cloro, ya sean de formaci?n natural o creados por el ser humano. En este ?ltimo apartado, se incluye una lista de m?s de 100 productos como los CFCs, HCFCs, halones, bromuro de metilo, tetracloruro de carbono o metilcloroformo.

Una vez que son liberados viajan hasta la estratosfera, donde la intensa radiaci?n ultravioleta rompe sus enlaces qu?micos y provoca diversas reacciones qu?micas que atacan el ozono. Durante medio siglo, estas sustancias fueron consideradas de gran utilidad para la industria debido a sus propiedades y su barata producci?n e inocuas para los seres humanos y el medio ambiente.

En este sentido, uno de los m?s conocidos y utilizados, los Clorofluorocarburos, conocidos tambi?n como CFCs, fueron inventados casi por casualidad en 1928 y comenzaron a utilizarse en los refrigeradores. A?os despu?s se les encontr? diversas aplicaciones, para acondicionadores de aire, propulsores en los aerosoles, como disolventes para limpiar por ejemplo circuitos inform?ticos o como elemento en vasos y recipientes desechables.

Sin embargo, a principios de los 70, los cient?ficos descubrieron que los CFCs pod?an estar desempe?ando un papel fundamental en la destrucci?n del ozono. Por ejemplo, cada mol?cula de CFC llevar?a a la destrucci?n de miles de mol?culas de ozono. Como alternativa a los CFCs se propusieron los Hidroclorofluorocarburos (HCFC) o y los HBFC (hidrobromofluorocarbonos), de propiedades similares y menos da?inos, aunque no inocuos, por lo que tampoco son la soluci?n. Otras sustancias son a?n m?s da?inas que los CFCs, como los halones, usados principalmente como extintores contra incendios, por lo que su fabricaci?n y uso est? prohibido en muchos pa?ses. El tetracloruro de carbono, que tambi?n se usa para combatir incendios y para pesticidas, la limpieza en seco o en fumigantes, es tambi?n muy da?ino no s?lo contra el ozono, sino tambi?n contra la salud tras descubrirse que era cancer?geno. Por su parte, los aviones supers?nicos liberan ?xidos nitrosos, pero se cree que su impacto es insignificante. Adem?s, las sustancias qu?micas m?s peligrosas tienen una vida muy larga, por lo que pueden actuar m?s tiempo contra el ozono. Por ejemplo, el CFC11 dura en la atm?sfera un promedio de setenta y cuatro a?os, el CFC12 ciento once a?os, el CFC13 noventa a?os o el hal?n 1301 ciento diez a?os.

Actuaciones para evitar su uso

En 1987, gobiernos de todos los pa?ses del mundo firmaron el Protocolo de Montreal, relativo a las Sustancias que agotan la Capa de Ozono. En 1994, las Naciones Unidas proclamaron el 16 de septiembre como D?a Internacional de la Preservaci?n de la Capa de Ozono. Desde entonces, se han presentado nuevas pruebas cient?ficas que apuntan a que la destrucci?n del ozono se est? produciendo m?s r?pidamente de lo previsto.

La Declaraci?n de Beijing, aprobada en diciembre de 1999, reafirm? el compromiso de 175 gobiernos, as? como de diversas organizaciones y grupos industriales, de suprimir gradualmente estos productos.

En este sentido, los pa?ses industrializados han eliminado pr?cticamente su dependencia de los CFCs, aunque los pa?ses en desarrollo todav?a siguen utiliz?ndolos. No obstante, existen compromisos para reducir el consumo y producci?n de estos productos, y as? se ha estipulado una reducci?n para 2005 de por ejemplo un 50 % de CFCs o halones.

RIESGOS PARA LA SALUD Y EL MEDIO AMBIENTE

> Efectos en medio ambiente y en la salud. Al disminuir el ozono, la radiaci?n ultravioleta puede entrar con mayor facilidad. Existen varios tipos de radiaci?n ultravioleta, que va desde un efecto relativamente inofensivo, los UVA, hasta la m?s letal, la UVC. Los incrementos en la radiaci?n han sido observados en diferentes partes del planeta, por lo que se trata de un fen?meno a escala global. Naciones Unidas pronostica que la p?rdida anual de un 10 % de ozono durante varias d?cadas, supone un aumento de casos de c?ncer de piel en cerca de 250.000 por a?o. Otro efecto de la luz ultravioleta es la reducci?n de la efectividad del sistema inmunol?gico, lo que deja m?s indefenso al cuerpo ante posibles enfermedades.

> Da?o a los ecosistemas: El aumento de la radiaci?n ultravioleta provoca la p?rdida del fitoplancton, base de la cadena alimenticia marina. Para algunas especies animales, un aumento de radiaci?n implica tambi?n la formaci?n de c?ncer de piel, y para muchas plantas tambi?n puede implicar da?os y a que puedan estar m?s expuestas a enfermedades, lo que podr?a llevar a una p?rdida de biodiversidad y especies.

> Contaminaci?n atmosf?rica, especialmente preocupante en ?reas urbanas durante las primeras horas del d?a. Adem?s, los bajos niveles de ozono contribuyen al incremento de los problemas causados por la lluvia ?cida.

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Tags: medio ambiente, aire, ozono, toxinas

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