Lunes, 23 de abril de 2007
Publicado por ozono21 @ 20:26  | VITAL AIRE & AGUA
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Peces muertos, bosques da?ados... Estos son algunos de los efectos de una forma de contaminaci?n atmosf?rica causada principalmente por la industrializaci?n.

El fen?meno de la lluvia ?cida se ha convertido en uno de los iconos de la degradaci?n del medio ambiente provocada por la industrializaci?n. Se produce cuando el di?xido de azufre (SO2) y los ?xidos de nitr?geno (NOx) reaccionan con el ox?geno atmosf?rico y se disuelven en el agua de lluvia, formando los ?cidos sulf?rico y n?trico. El viento puede provocar que estos corrosivos elementos recorran miles de kil?metros antes de precipitarse en forma de lluvia, roc?o, granizo, nieve o niebla, e incluso en forma de gases y part?culas ?cidas, lo que se conoce como 'deposici?n seca'.

Aunque la naturaleza tambi?n genera estos gases, por ejemplo a partir del magma volc?nico, los principales responsables de este problema medioambiental son las emisiones causadas por los medios de transporte, las centrales t?rmicas que queman combustibles f?siles, las plantas industriales y el amon?aco del esti?rcol de las explotaciones ganaderas intensivas.

Efectos nocivos

Los efectos sobre el medio ambiente son notables. El agua se vuelve m?s ?cida, lo que puede provocar la desaparici?n de la vida animal y vegetal de lagos, canales y r?os. Diversas especies de peces, l?quenes, musgos y hongos, algunos esenciales para la masa forestal, y los organismos acu?ticos peque?os son los m?s afectados. La disminuci?n de la presencia arb?rea aumenta adem?s la posibilidad de avalanchas y corrimientos de tierra, poniendo en peligro las poblaciones cercanas.

El proceso de acidificaci?n tambi?n puede reducir la fertilidad de los suelos y liberar metales que pueden da?ar a los microorganismos de la tierra, as? como a p?jaros y mam?feros superiores de la cadena alimenticia, e incluso al ser humano.

Del Parten?n al Prado

Las emisiones de SO2 y NOx tambi?n atacan a edificios antiguos y nuevos, en especial si se han construido con materiales f?cilmente degradables, como la caliza y la piedra arenisca. Por ejemplo, el Parten?n ha sufrido m?s el efecto de la erosi?n en los ?ltimos 30 a?os que durante los 2.400 anteriores. En Espa?a, el tesoro pict?rico del museo del Prado ha visto acelerado su deterioro a causa de esta contaminaci?n.

Los contaminantes que causan la acidificaci?n pueden incidir en otros problemas medioambientales. El exceso de nitr?geno en el agua sirve de nutriente para un crecimiento r?pido de algas y otras plantas verdes. Este fen?meno, conocido como eutrofizaci?n, conduce a un empobrecimiento en ox?geno de r?os y mares, provocando un declive de la biodiversidad. Por otra parte, los ?xidos de nitr?geno pueden reaccionar con diversos compuestos org?nicos vol?tiles, en mayor medida en lugares soleados, formando ozono troposf?rico, un gas nocivo para el medio ambiente y la salud.

Sin embargo, la lluvia ?cida puede tener tambi?n un efecto positivo. Investigadores de la Open University de Inglaterra suger?an recientemente en un estudio que el SO2 reduce el gas metano, lo que contribuir?a a disminuir el efecto invernadero.

G?nesis y desarrollo

El concepto de lluvia ?cida fue acu?ado en 1852 por el qu?mico brit?nico Robert Angus Smith, aunque pas? m?s de un siglo hasta que se reconoci? su incidencia a nivel mundial.

Fue gracias a un estudio del gobierno sueco, presentado en 1972 en la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano, en el que se constataba que los ecosistemas del pa?s n?rdico sufr?an este fen?meno, provocado por los residuos de las instalaciones industriales, en especial los provenientes de las centrales t?rmicas brit?nicas.

En la actualidad, la industria y el transporte siguen produciendo millones de toneladas de estos nocivos gases, por lo que el problema sigue corroyendo el medio ambiente de todo el planeta. No obstante, el mayor rendimiento de la combusti?n y la eliminaci?n m?s eficaz de las part?culas han permitido frenar este tipo de contaminaci?n.

Los problemas de China

China, India y Jap?n son los pa?ses que m?s sufren las inclemencias corrosivas de la lluvia ?cida. En China, en concreto, se trata del problema medioambiental m?s grave. Recientemente, la Administraci?n Estatal de Protecci?n Medioambiental, equivalente a un Ministerio de Medio Ambiente, reconoc?a que afecta a m?s de la mitad de las ciudades del pa?s; en algunas regiones incluso toda la lluvia que cae es ?cida. El principal causante de esta situaci?n es el carb?n, que nutre el 70% de las necesidades energ?ticas del gigante asi?tico.

En Europa, los pa?ses n?rdicos, junto con Holanda y Reino Unido, son los que padecen en mayor medida la lluvia ?cida. Por su parte, Estados Unidos y Canad? son otros de los dos grandes afectados por esta forma de poluci?n.

Lluvia ?cida en Espa?a

En Espa?a este fen?meno afecta principalmente a Galicia, Pa?s Vasco, Murcia y algunas zonas de Catalu?a, motivado en gran parte por las centrales t?rmicas m?s contaminantes, como la de Compostilla (Le?n), la de Andorra (Teruel), o la de As Pontes (A Coru?a). Las centrales t?rmicas espa?olas sobrepasan cada vez m?s el nivel de emisiones m?nimo fijado por la UE en 1991. Las 73 instalaciones de fuel, carb?n y petr?leo de nuestro pa?s emitieron el a?o pasado 288.117 toneladas de ?xidos de nitr?geno, superando en 11.000 toneladas lo permitido.

Para tratar de paliar esta situaci?n, el Ministerio de Industria ha elaborado un plan de cierre, al que se han acogido 23 centrales, que ir?n disminuyendo su producci?n entre 2008 y 2015.

Medidas preventivas

La lluvia ?cida es un problema que puede solucionarse por medio de varias medidas:

? Utilizaci?n de t?cnicas de neutralizaci?n de la acidez de las aguas, como el agregado de sustancias que act?en de base o la ubicaci?n de filtros. No obstante, se trata de t?cnicas caras que s?lo pueden servir para solucionar el problema a corto plazo.

? Disminuci?n de la emisi?n de los gases nocivos. En definitiva, se tratar?a de cortar el problema de ra?z, reduciendo el uso del petr?leo, el gas y el carb?n y apostando por las energ?as renovables en la industria y el transporte.

? Mejora de las tecnolog?as. El uso m?s eficiente y racional de la energ?a, as? como la aplicaci?n de mejores sistemas de limpieza de los gases desprendidos, contribuir?a tambi?n a reducir el problema

Tags: aire toxinas agua

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