Viernes, 26 de enero de 2007
Publicado por ozono21 @ 13:29  | VITAL AIRE & AGUA
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Seg?n la OMS cada a?o mueren m?s de tres millones de menores de cinco a?os por causas y afecciones relacionadas con el medio ambiente.

El medio ambiente es, pues, uno de los factores que influyen de forma m?s decisiva en el tributo mundial de diez millones de defunciones infantiles anuales, y uno muy importante para la salud y el bienestar de las madres.

Seg?n la OMS cada a?o mueren m?s de tres millones de menores de cinco a?os por causas y afecciones relacionadas con el medio ambiente.

El medio ambiente es, pues, uno de los factores que influyen de forma m?s decisiva en el tributo mundial de diez millones de defunciones infantiles anuales, y uno muy importante para la salud y el bienestar de las madres.

La infancia constituye uno de los grupos poblacionales de mayor riesgo para los contaminantes medioambientales fundamentalmente debido a tres razones:

1?) Son m?s susceptibles a las amenazas medioambientales porque los sistemas corporales a?n se est?n desarrollando, presentando cambios r?pidos en el crecimiento, variaciones en la inmadurez org?nica y tisular, y d?ficits cuantitativos y cualitativos en su sistema de inmunovigilancia.

2?) Est?n m?s expuestos a los peligros medioambientales porque proporcionalmente por kilogramo de peso comen m?s alimentos, beben m?s l?quidos y respiran m?s aire que los adultos.

3?) Son m?s vulnerables por su inexperiencia en autoprotegerse, especialmente en los primeros a?os de vida donde pasan mucho tiempo a ras del suelo.

El aire interior y exterior y el agua contaminados, la falta de saneamiento adecuado, los riesgos de toxicidad, los vectores de enfermedades, la radiaci?n ultravioleta y los ecosistemas degradados son factores ambientales de riesgo importantes para los ni?os, y en la mayor parte de los casos para sus madres tambi?n.

En particular en los pa?ses en desarrollo, los riesgos y la contaminaci?n ambientales contribuyen de manera muy importante a la mortalidad, la morbilidad y la discapacidad infantiles asociadas a las enfermedades respiratorias agudas, enfermedades diarreicas, traumatismos f?sicos, intoxicaciones, enfermedades transmitidas por insectos e infecciones perinatales. La mortalidad y la morbilidad infantiles debidas a causas como la pobreza y la malnutrici?n tambi?n van asociadas a modalidades insostenibles de desarrollo y a la degradaci?n del medio ambiente urbano o rural.

La exposici?n a riesgos ambientales perjudiciales para la salud puede comenzar antes del nacimiento. El plomo en el aire, el mercurio en los alimentos, as? como otras sustancias qu?micas, pueden tener efectos a largo plazo, a menudo irreversibles, como infertilidad, abortos espont?neos y defectos de nacimiento. La exposici?n de las mujeres a plaguicidas, disolventes y contaminantes org?nicos persistentes pueden afectar a la salud del feto.

Principales causas de mortalidad de menores de cinco a?os relacionadas con el medio ambiente seg?n la OMS

? La diarrea causa la muerte de unos 1,6 millones de ni?os por a?o, principalmente debido al agua contaminada y a un saneamiento deficiente.

? La contaminaci?n del aire en locales cerrados asociada a la utilizaci?n todav?a generalizada de combustibles de biomasa causa la muerte de casi un mill?n de ni?os al a?o, principalmente por infecciones respiratorias agudas. Las madres, que se encargan de cocinar o permanecen pr?ximas al fog?n despu?s de haber dado a luz, son quienes corren m?s riesgo de enfermedades respiratorias cr?nicas.

? El paludismo, cuya amenaza se puede exacerbar como consecuencia de un manejo y un almacenamiento deficientes del agua, viviendas inadecuadas, deforestaci?n y p?rdida de biodiversidad, causa la muerte de aproximadamente un mill?n de menores de cinco a?os, principalmente en ?frica.

? Los traumatismos f?sicos no intencionales, que pueden estar relacionados con riesgos ambientales presentes en el hogar o la comunidad, causan la muerte de casi 300.000 ni?os por a?o; de ese total, 60.000 defunciones se atribuyen a ahogamiento, 40.000 a incendios, 16.000 a ca?das, 16.000 a intoxicaciones, 50.000 a incidentes de tr?nsito y m?s de 100.000 a otros traumatismos no intencionales.

Entre las enfermedades emergentes destacan las al?rgicas respiratorias o asm?ticas, las patolog?as neurol?gicas y las neopl?sicas.

En los pa?ses industrializados mueren actualmente por asma tres veces m?s que hace 20 a?os, a pesar de los avances farmacol?gicos y de asistencia hospitalaria que se han producido durante este periodo de tiempo.

La poblaci?n pedi?trica, aunque s?lo representa el 20-25% del total de personas, incluye el 40-45% de todos los casos de asma.

Estos datos ilustran la especial vulnerabilidad pedi?trica y el enorme ?peaje? que pagan los ni?os ante las injusticias y agresiones medioambientales.

Mejorar la salud ambiental de ni?os y ni?as y sus madres ocup?ndose de las cuestiones que afectan a su salud constituye una contribuci?n esencial para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

En la UE, el VI Programa de Acci?n Comunitario en Materia de Medio Ambiente plantea, entre otros objetivos, contribuir a obtener un alto nivel de calidad de vida y bienestar social, teniendo en cuenta un medio ambiente en el que los niveles de contaminaci?n no tengan efectos perjudiciales sobre la salud humana.

Para cumplir con esta exigencia, se aprob? en el a?o 2003 la Estrategia Europea de Medio Ambiente y Salud, que se concreta en el Plan de Acci?n Europeo en materia de Salud y Medio Ambiente (2004-2010).

La estrategia ha orientado parte de sus acciones hacia la infancia, reconociendo que los ni?os son especialmente vulnerables. Con un enfoque integrado, multidisciplinar, y basado en la prevenci?n, la estrategia incide en la investigaci?n de una serie de elementos contaminantes que parecer ser responsables de determinados efectos sobre la salud para establecer v?nculos de causa ? efecto de las enfermedades respiratorias infantiles, los trastornos neurol?gicos del desarrollo, el c?ncer infantil y los efectos alteradores endocrinos. El objetivo perseguido es el de identificar y prevenir los riesgos para la salud, integrando el medio ambiente y la salud en otras pol?ticas diferentes.
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